Stellina, le télescope qui change votre façon d'observer les étoiles

Avec des appareils tels que Stellina, de la société française Vaonis, le monde de l'observation astronomique amateur est en train de changer. Stellina est un télescope connecté embarquant un ordinateur, un appareil photo (capteur CMOS de Sony), un logiciel de traitement d'images, un système d'autoguidage, un filtre antipollution lumineuse, bref tout un attirail de très haute technologie qui entend bouleverser les habitudes d'observation du ciel !

Pourquoi Stellina ?

Cyril Dupuy, le fondateur de Vaonis et créateur du projet, est passionné d'astronomie depuis longtemps. Adolescent, il découvre l'astronomie grâce à sa grand-mère qui l'emmène à l'observatoire astronomique de Nice. Cette visite l'a émerveillé, et il a compris à ce moment-là que l'astronomie allait devenir pour lui une vraie passion.

Dès lors, Cyril Dupuy s'est mis à étudier le fonctionnement des télescopes : il en a démonté, remonté, brisé beaucoup jusqu'à être capable de les améliorer et ainsi devenir un expert dans leur conception.

En 2013, lors d'une soirée spéciale éclipse de Lune, Cyril s'est rendu compte qu'il était très difficile pour les néophytes d'apprécier l'observation du ciel à l'aide de télescopes et lunettes traditionnelles. Il a vu les gens prendre des photos de la Lune avec leur smartphone et les partager sur les réseaux sociaux, au lieu d'observer les étoiles au télescope.

Et c'est à ce moment que l'idée de Stellina est apparue dans son esprit. L'observation classique au télescope paraissant trop compliquée pour la plupart des gens, Cyril s'est mis en tête de créer un instrument capable de résoudre ce problème : un appareil permettant de capter des images du ciel, les traiter, les enregistrer sur tablette ou smartphone, et les publier en direct sur internet.

Considérant que l'astronomie devrait être accessible au plus grand nombre, Cyril s'est mis en tête d'abattre toutes les barrières qui empêchent les gens d'observer le ciel. Et pour y parvenir, il crée un bijou de très haute technologie qui prend en charge toutes les contraintes de l'observation pour aboutir à un instrument d'une extrême simplicité d'utilisation.

En effet, Stellina (qui signifie petite étoile en italien) est un télescope qui permet de s'affranchir de tous les accessoires nécessaires à l'observation du ciel : tout est déjà inclus dans l'appareil.

L'équipe de Vaonis
L'équipe de Vaonis
© Vaonis

Comment fonctionne le télescope Stellina ?

Cyril Dupuy le dit lui-même : vous appuyez sur un bouton, l'appareil se connecte en Wi-Fi sur votre tablette ou smartphone, et à l'aide de Stellinapp, l'app dédiée au contrôle du télescope, vous demandez à l'appareil de pointer un objet céleste et de prendre des photos. Stellina va rechercher automatiquement l'objet demandé (par exemple une galaxie ou la Lune), via son système intégré de guidage et va ensuite photographier l'astre.

La phase d'initialisation et la mise en route de Stellina reposent sur l'astrométrie (reconnaissance des étoiles). Grâce à ce principe, l'appareil est capable de s'orienter correctement pour savoir quels objets du ciel se trouvent à sa portée.

Stellina intègre un appareil photo qui va empiler des dizaines d'images pour former la photo finale. Il s'agit du même principe utilisé par les astrophotographes lors du traitement de leurs images, sauf qu'ici c'est Stellina qui fait tout le travail ! Mais rien ne vous interdit de récupérer toutes les photos pour faire vous-même le traitement des images sur votre ordinateur. En effet, il est possible d'enregistrer chaque image à l'aide d'une clé USB que l'on branche directement sur Stellina.

Si vous souhaitez observer en ville, sachez que Stellina intègre un filtre antipollution lumineuse très performant, qui vous permettra d'obtenir de très belles images.

Stellina, le télescope intelligent du 21e siècle

Tout comme le smartphone (téléphone intelligent), Stellina rassemble tellement de technologie qu'on peut facilement le qualifier de télescope intelligent. L'appareil dispose d'un système de résistance chauffante permettant l'évacuation de la buée ! Cela ne dit peut-être rien à l'astronome débutant, mais sachez que c'est un réel problème lorsqu'on observe au télescope traditionnel.

Et pour la mise au point, elle est également entièrement automatisée. Il est tout à fait possible de poser Stellina dans votre jardin pendant que vous, bien au chaud dans votre canapé et grâce à la liaison Wi-Fi entre votre tablette et le télescope, observez avec votre famille les merveilles de l'univers ! Bon, pour être honnête sachez tout de même que la liaison Wi-Fi entre Stellina et votre smartphone n'est pas des plus puissantes... Il est assez probable que vous soyez obligé d'être à moins de trois mètres du télescope.

Stellina est avant tout un télescope permettant l'observation du ciel profond, ainsi que de la Lune. Si vous souhaitiez voir Jupiter ou Saturne de près, malheureusement cela ne sera pas vraiment possible, en raison du très faible diamètre apparent des planètes du système solaire. Mais pour ce qui est des nébuleuses, galaxies et autres amas d'étoiles, vous serez servi, et croyez-moi, avec plusieurs centaines d'astres au catalogue, il y a de quoi faire !

Le prix de Stellina, l'élément qui peut fâcher... ou pas

À l'heure où sont écrites ces lignes, Stellina vous coûtera 3999 €. Il s'agit donc d'un instrument pour néophytes fortunés. Espérons qu'avec la demande, ce prix soit revu à la baisse car c'est plutôt prohibitif. Cela étant dit, toute technologie a toujours un prix conséquent.

Il faut savoir que l'équivalent de Stellina en termes d'astrophotographie amateur classique (tube, monture, appareil photo dédié, accessoires, logiciels) reviendrait à 6000 € ou 7000 €. Le prix, bien que peu accessible, reste tout de même compréhensible. Après tout, on est là devant un vrai bijou d'innovation !

Caractéristiques techniques

Les caractéristiques techniques de Stellina se décomposent comme suit :

  • Lunette astronomique Doublet ED 80/400
  • Mise au point automatique
  • Capteur CMOS de Sony 1/1.8
  • Résolution : 6.4 mégapixels (3096 x 2080 pixels)
  • Format d'image : JPEG ou FITS
  • Filtre antipollution lumineuse
  • Alimentation : USB-C
  • Autonomie : 5h à 10h selon la batterie
  • Mise en station automatique
  • Piloté par smartphone / tablette via l'application dédiée Stellinapp
  • Connexion Wi-Fi intégrée
  • Système antibuée automatique
  • Dérotateur de champ (géré par l'ordinateur intégré)
  • Monture altazimutale
  • Poids de l'ensemble : 11.2kg
Stellina
La station d'observation Stellina
© Astroshop

Mon avis sur Stellina

En tant que geek et grand amateur de nouvelles technologies, je ne peux que saluer l'existence d'un tel produit. Stellina me fait (un peu) penser à l'iPhone lorsque ce dernier est sorti en 2007 : un objet de haut vol, capable de faire beaucoup de choses demandant habituellement plusieurs produits séparés, réunis en un seul, et d'une simplicité redoutable.

Même si je n'ai pas eu l'occasion de tester Stellina, je reste persuadé que c'est un produit qui a de l'avenir. Je pense que beaucoup d'astronomes amateurs ayant une bonne expérience en observation du ciel vont penser que cet objet est une hérésie. En effet, comment oser regarder sur un écran des astres que l'on peut voir à l'oeil nu au travers de l'oculaire d'un télescope !

Je pense qu'il ne faut pas regarder les choses de cette manière. Il existe beaucoup de gens qui aimeraient bien regarder les étoiles, mais ils renoncent, car utiliser un télescope demande une certaine dose de pratique et de patience. Ces personnes ne sont pas forcément de grandes passionnées de miroirs primaires et secondaires ! Et Stellina permet, je pense, d'ouvrir une nouvelle voie d'exploration pour un certain public.

Mon dernier avis : il serait mieux de ne pas comparer un produit comme Stellina avec un télescope. Pour moi ce n'est pas un télescope, c'est une station d'observation et de traitement d'images du ciel. Il serait dommage d'opposer l'astronomie conventionnelle avec ce nouveau type d'observation des étoiles.

Où acheter Stellina ?

Il est possible d'acheter Stellina :

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