Jean-Dominique Cassini (1625-1712)

 


Giovanni Domenico Cassini, connu en France sous le nom Jean-Dominique Cassini, dit Cassini Ier (8 juin 1625, Perinaldo, alors petite commune du Comté de Nice , Duché de Savoie - 14 septembre 1712, Paris), est un astronome et ingénieur niçois, naturalisé français en 1673

Biographie

De 1648 à 1669, il travaille à l'Observatoire de Panzano et enseigne la géométrie euclidienne et l'astronomie de Ptolémée (selon la doctrine de l'Église Catholique) à l'Université de Bologne, où il remplace en 1650 Bonaventura Cavalieri. Il obtient bientôt une telle réputation que le sénat de Bologne et le pape le chargent de plusieurs missions scientifiques et politiques.

Attiré en France par Colbert en 1669, il s'y fait naturaliser et il est reçu membre de l'Académie des sciences fondée deux ans plus tôt. Il dirige, à la demande de Louis XIV, l'Observatoire de Paris à partir de 1671.

Il participe à la découverte de la variation d'intensité de la pesanteur en fonction de la latitude au cours d'un voyage à Cayenne.

Il découvre la grande tache rouge de Jupiter en 1665, et détermine la même année la vitesse de rotation de Jupiter, Mars et Vénus. Il découvre également quatre satellites de Saturne (Japet en 1671, Rhéa en 1672, Téthys et Dioné en 1684), ainsi que la division de Cassini des anneaux de Saturne en 1675. En 1673, il fait la première mesure précise de la distance de la terre au soleil, grace à un transit de vénus devant le soleil.

En 1683, il détermine la parallaxe du Soleil. Vers 1690, il est le premier à observer la rotation différentielle dans l'atmosphère de Jupiter. Devenu aveugle en 1710, il meurt deux ans plus tard à Paris, le 14 septembre 1712.

Il publie de 1668 à 1693 les Éphémérides des satellites de Jupiter et rédige un grand nombre de mémoires, dont une partie a été réunie sous le titre d' Opera astronomico en 1666.

Jean-Dominique épousa Geneviève Delaistre, fille du lieutenant général de Clermont en Beauvaisis, et achèta la terre de Thury (Oise).

En 1701, il fait construire une résidence d'été au hammeau de Fillerval à Thury-sous-Clermont.

L'astéroïde (24101) Cassini et la sonde Cassini-Huygens ont été nommés en son honneur. L'astéroïde (24102) Jacquescassini a été nommé en l'honneur de son fils, Jacques Cassini, né en 1677.

Bibliographie

  • Bernard Le Bovier de Fontenelle, Éloge de M. Cassini (1712) Texte en ligne
  • Anna Cassini, Gio. Domenico Cassini. Uno scienziato del Seicento, Comune di Perinaldo, 1994 (italian)
  • Giordano Berti (a cura di), G.D. Cassini e le origini dell’astronomia moderna, catalogue de l'exposition realisée à Perinaldo -Im-, Palais de la Mairie, 31 aout - 2 novembre 1997 (italian)
  • Giordano Berti e Giovanni Paltrinieri, Gian Domenico Cassini. La Meridiana del Tempio di S. Petronio in Bologna, Arnaldo Forni Editore, S. Giovanni in Persiceto, 2000 (italian)
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