Actualités

Pluton, Charon et la Terre

Ciel & Espace - 14 Juillet, 2015 - 08:08
14/07/2015 -
Ce photomontage permet de se faire une bonne idée de la taille de Pluton (2370 km de diamètre) et Charon (1208 km) comparés à la Terre. Pour rappel, si toute l'eau de nos océans, lacs et glaciers était concentrée dans une sphère, celle-ci ferait 1385 km de diamètre. Pluton, qui depuis 2006 n'est plus considérée comme une planète mais comme une "planète naine", est plus petite que la Lune (3475 km). Ce 14 juillet, la sonde New Horizons doit passer à 11000 km de Pluton, soit un peu moins qu'un diamètre terrestre (12742 km). Retrouvez toutes les infos sur ce survol historique et ses enjeux dans notre dossier spécial de 20 pages dans notre numéro de juillet/août, actuelleme...
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Charon est le négatif de Pluton

Ciel & Espace - 14 Juillet, 2015 - 01:15
14/07/2015 -
Un tonnerre d'applaudissements a raisonné dans l'auditorium de l'Université Johns Hopkins, lorsque le directeur scientifique de la mission New Horizons -Hal Weaver- a présenté les photos prises le 12 juillet par la sonde. Elle se trouvait alors à 2,5 millions de km de Pluton et Charon."Demain matin, la résolution sera 100 fois meilleure (!),  imaginez tous les détails que l'on va voir", s'est enthousiasmé le chercheur. Pour traiter en couleur ces deux images de la caméra LORRI, nous avons utilisé les informations couleur recueillies par l'instrument RALPH le 11 juillet. Qui se ressemble s'assemble ? Pas toujours. Ici, l'adage populaire est pris en défaut. En fait, cette j...
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New Horizons survole Pluton ce 14 juillet

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 20:32
13/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l'APL, Washington
Bardée d'instruments scientifiques, la sonde américaine New Horizons réalise un survol historique à 12 000 km de Pluton ce 14 juillet. « Nous avons trois objectifs avec New Horizons : cartographier Pluton, connaître la composition de la planète naine et étudier son atmosphère », synthétise Hal Weaver, le directeur scientifique de la mission. Des détails de 50 m à la surface de Pluton « Des images seront prises en couleur juste avant et juste après le survol. Au moment où la sonde passera au plus près de Pluton, c'est l'instrument LORRI qui sera utilisé. C'est lui qui offre la meilleure résolution », reprend le chercheur. En fait, tous les instruments ne pointent pa...
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Pluton et Charon en couleur

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 20:23
13/07/2015 -
Nous avons déjà publié deux photos en noir et blanc de Pluton et de Charon prises par New Horizons le 11 juillet 2015. La Nasa vient de dévoiler les mêmes en couleurs, grâce à l’ajout des données de l'instrument RALPH. C’est un montage : la distance entre les deux astres n'est pas respectée. En fait, New Horizons est si proche maintenant qu'ils ne sont même plus visibles dans le même champ de la caméra haute résolution LORRI. La couleur de Pluton, plus rouge, est liée à l'altération du méthane à sa surface sous l'effet du rayonnement ultraviolet du Soleil. Les images du 12 juillet encore plus résolues sont toujours attendues avec impatience. Guide de la mission dan...
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Pluton mesuré à 20 km près

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 19:43
13/07/2015
La sonde New Horizons a mesuré précisément le diamètre de Pluton : 2370 +/- 20 km. Voilà qui confirme sa prééminence parmi les objets de Kuiper, ces corps innombrables qui circulent au-delà de Neptune, entre 30 et 50 fois la distance Terre-Soleil. Jusqu'à présent, Eris (2326 km) lui disputait sa place....
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Ciel et Espace nouvelle formule : tout sur le survol de Pluton

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 13:54
13/07/2015 - Émilie Martin
Ciel & Espace innove : nouveau logo, nouvelle maquette, nouveau format, 130 pages au lieu de 100 auparavant, plus de hors-série. Le magazine, numéro un des revues d’astronomie francophones, évolue aussi en changeant de périodicité : à compter de cet été, il devient bimestriel pour vous laisser le temps de le savourer. Tout sur la mission New Horizons Dans le premier numéro de cette nouvelle formule, nous avons consacré 20 pages au survol de Pluton par la sonde New Horizons. Véritable guide de la rencontre historique, ce numéro de Ciel & Espace vous permettra de suivre le déroulé du survol minute par minute, de comprendre les enjeux de cette mission ambitieuse qui a ...
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Survol de Pluton : attente fébrile à J-2

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 10:23
13/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l'APL
C’est dans un mélange d’impatience, de stress et de superstition que les équipes de New Horizons attendent le survol de Pluton et Charon par leur sonde. Le stress, l’attente, la superstition et la joieNous sommes à l’Applied Physics Laboratory (APL) de l’université Johns Hopkins. Ce laboratoire situé à mi-chemin entre Baltimore et Washington DC est un lieu stratégique : il est principalement dédié à de la recherche militaire. Mais il possède un petit département civil à qui l’on doit les missions Messenger pour la planète Mercure et Stereo pour le Soleil, et bien entendu New Horizons pour le monde de Pluton. Alice Bowman est au cœur du dispositif New Horizons. Ell...
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Sur Pluton : un cratère et peut-être des falaises

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 06:15
13/07/2015 -
Sur cette vue du 11 juillet de Pluton, la planète naine a tourné par rapport au précédent cliché. Il datait également du 11, mais avait été enregistré en tout début de journée. Cette nouvelle photo vient d'être publiée par l'équipe de New Horizons et montre toujours plus de détails. Il semble de plus en plus probable que la structure circulaire soit un cratère d'impact.Cette annonce survient simultanément à la découverte de deux cratères d'impact sur Charon. L'équipe de New Horizons suggère que les lignes sombres sont peut-être des falaises. Sur la gauche, commencent à apparaître les zones qui seront survolées lorsque New Horizons passera au plus près, à 50 00...
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Découverte de deux cratères sur Charon

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 05:40
13/07/2015 - JL Dauvergne
Une nouvelle image de Charon vient d'être publiée par les équipes de la sonde New Horizons, elles montrent deux canyons et deux cratères. Un cratère de 96,5 km Charon est le plus gros satellite de Pluton avec un diamètre de 1200 km. Il est l'objet d'une attention toute particulière, car il va servir de témoin à l'étude de Pluton. En effet, la surface de la planète naine est renouvelée par sa faible atmosphère, et les structures géologiques les plus anciennes ont probablement été effacées par le temps. Sur Charon en revanche, l'atmosphère semble est quasi inexistante. Les chercheurs s'attendent donc à trouver plus de cratères à sa surface. Deux d'entre eux semblent avoir ...
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L'un des instruments scientifiques de Philae activé avec succès

Ciel & Espace - 12 Juillet, 2015 - 20:43
12/07/2015
Philae est parvenu à communiquer une vingtaine de minutes avec la sonde Rosetta depuis le noyau de la comète Churyumov-Gerasimenko, le 9 juillet. Les données transmises confirment que le robot a bien activé l'instrument Consert (expérience de sondage radio du moyau cométaire), comme la commande lui en avait été envoyée le 4 jours plus tôt. Les communications avec Philae restent difficiles, mais les équipes de l'ESA, du Cnes et de la DLR (l'agence spatiale allemande) gardent bon espoir de pouvoir reprendre les opérations scientifiques à la surface la comète. Celle-ci doit passer au plus près du Soleil le 13 août....
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5 : c'est le nombre total et définitif des satellites de Pluton

Ciel & Espace - 12 Juillet, 2015 - 19:26
12/07/2015 - JL Dauvergne
La sonde américaine New Horizons vient de livrer un premier résultat scientifique : il n'y a pas d'autres lunes autour de Pluton que celles déjà découvertes par Hubble. « Alors que l'on s'approchait de Pluton, on a fait des longues poses avec New Horizons ces dernières semaines. On les a analysées rapidement pour voir s'il n'y avait pas de nouvelles lunes dangereuses pour la sonde. Et nous n'avons rien trouvé », a déclaré le 11 juillet le co-directeur de la mission John Spencer. Cette absence est une surprise Plus précisément, les longues poses montrent qu'il n'y a rien jusqu'à un facteur 20 à 30 de luminosité par rapport à Styx, la plus discrète des lunes de la planète n...
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Une image historique et intrigante de Pluton

Ciel & Espace - 12 Juillet, 2015 - 05:15
12/07/2015 -
Cette vue du 11 juillet 2015, prise par la sonde New Horizons montre des détails extraordinaires de finesse. Ils s'annoncent déjà comme une énigme à résoudre pour les géologues et les astronomes. On voit ici la partie de Pluton qui fait face à son satellite Charon. De ce côté-là, se dessinent des structures longilignes et circulaires étonnantes. Elles évoquent les canaux martiens vus par les astronomes à la fin du 19e siècle. Ils en avaient déduit la présence probable d'une vie intelligente. Ici aucun risque. Ce monde mis au congélateur, reçoit 1000 fois moins de lumière que la Terre !Certaines de ces structures sont peut être des cratères d'impact, mais les données d...
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Mars en couleur

ESA - 10 Juillet, 2015 - 15:26

Cette image colorée, qui évoque une peinture abstraite, représente en réalité une carte topographique en couleur de l’une des régions de Mars les plus diversifiées géologiquement.

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Pluton et Charon, faux jumeaux

Ciel & Espace - 10 Juillet, 2015 - 15:17
10/07/2015 - Émilie Martin
Ce 14 juillet, New Horizons rendra visite non pas à une, mais à deux planètes naines: Pluton et Charon. Couple planétaire Ils tournent autour de leur centre de gravité commun et partagent la même orbite depuis des milliards d'années. Pourtant, les membres de ce couple planétaire sont dissemblables. Pluton affiche de forts contrastes de luminosité, tandis que Charon est plus uniforme. Seule sa région polaire est plus sombre. Avec ses 2300 km de diamètre, Pluton est suffisamment grosse pour retenir autour d'elle une atmosphère ténue, composée d'azote à 99% et de méthane. De bien plus petit calibre avec ses 1200 km de diamètre, Charon est dénué d'atmosphère. Leur structure...
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Un cœur et une baleine sur Pluton

Ciel & Espace - 9 Juillet, 2015 - 14:55
09/07/2015 - Emilie Martin
Trois régions distinctes se révèlent à la surface de Pluton sur les images de la sonde New Horizons, maintenant 8 millions de kilomètres de sa cible. Le 8 juillet 2015, les responsables de la mission New Horizons ont reçu, en provenance de la caméra LORRI, une photo déjà très détaillée de Pluton. Un cœur lumineux On y distingue une structure sombre centrée sur l'équateur, surnommée « la baleine » (en bas à gauche de la photo ci-dessous), une zone particulièrement brillante en forme de cœur et large de 2000km (à droite de l'image), et enfin une région polaire (en haut) d'éclat intermédiaire. ©Nasa/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Resear...
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Notre étoile, chaude

Ciel & Espace - 9 Juillet, 2015 - 11:49
09/07/2015 -
Trois vues du Soleil réalisées par les sondes NuSTAR, Hinode et SDO ont été combinées sur cette image qui montre les régions actives de notre étoile avec de nombreux détails. Portées à plusieurs millions de degrés, ces zones émettent des rayonnements X et ultraviolets auxquels sont sensibles NuSTAR et Hinode (images codées respectivement en bleu et en vert pour les rayons X de haute et basse énergie). SDO, lui, voit le rayonnement ultraviolet extrême (en jaune et rouge). Les régions actives sont actuellement peu nombreuses sur le Soleil, qui glisse lentement vers une période calme dans son cycle de onze ans. Lorsque l'activité solaire sera en basses eaux, les astrophysic...
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Partagez votre Soleil avec Concordia

Ciel & Espace - 9 Juillet, 2015 - 11:17
09/07/2015
Alors que c'est le plein été dans l'hémisphère Nord, le pôle sud est plongé dans la nuit. Les 13 astronomes qui hivernent actuellement sur la  base scientifique de Concordia, située à 3200m d'altitude par -80°C, n'ont pas vu le Soleil se lever depuis 40 jours. Pour les aider à traverser la nuit polaire, qui va durer encore des dizaines de jours, partagez avec eux votre soleil estival sur cette plateforme Flikr dédiée....
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Rendez-vous historique avec Pluton

ESA - 9 Juillet, 2015 - 10:21

Le 14 juillet, le premier survol de la planète Pluton aux confins du système solaire sera effectué par la sonde New Horizons de la NASA. Deux événements principaux seront organisés en France autour de ce rendez-vous historique : le 14 juillet en direct à la Cité de l'Espace à Toulouse et le 15 juillet une soirée spéciale se tiendra à la Cité des sciences et de l'industrie à Paris.

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Éditorial

Ciel & Espace - 7 Juillet, 2015 - 16:17
07/07/2015 -
Vous avez entre les mains un nouveau Ciel & Espace. Pourquoi est-il nouveau ? Parce qu'un magazine, à l'image d'un être vivant, évolue avec son époque. Nul besoin d'être un observateur affûté pour constater qu'aujourd'hui, l'information circule à la vitesse de la lumière et, qu'aussi rapidement, une actualité chasse l'autre. À en donner le tournis. Et à envier les deux grands luxes de notre époque : l'espace et le temps. Voilà donc un nouveau Ciel & Espace qui retourne aux sources, à sa vocation initiale : partager du savoir et du plaisir à interroger, et contempler, le spectacle de l'Univers. Sans autre bagage que la curiosité naturelle.Notre revue n'est pas une pub...
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Le tour de l’Univers

Ciel & Espace - 7 Juillet, 2015 - 15:02
07/07/2015 -
Quand il a été lancé par la navette spatiale, en 1990, le télescope Hubble semblait réunir tous les ingrédients pour devenir l'un des plus grands fiascos de l'histoire de l'astronomie. Imaginé dans les années 1940, sans cesse repoussé, avec des dimensions toujours revues à la baisse et un budget en hausse sévère, encore reporté à cause de l'explosion de la navette Challenger en 1986, ce fleuron de la Nasa risquait même de devenir obsolète peu après sa mise sur orbite. En effet, dans les observatoires au sol commençait à émerger une technologie révolutionnaire, l'optique adaptative, qui allait permettre aux grands réflecteurs de s'affranchir du brouillage des images indu...
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