Actualités

Charon : une ressemblance inattendue avec la Lune

Ciel & Espace - 17 Juillet, 2015 - 19:05
17/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l’APL, Washington
La première image du survol de Charon vient d'être dévoilée et montre une surface à l'aspect très inattendu pour les astronomes. Que Pluton soit active n'a pas été une surprise : son atmosphère et la zone claire en forme de coeur baptisée « Tombaugh Regio », et visible depuis la Terre par Hubble, le laissaient supposer. En revanche, les chercheurs ont été très surpris par le satellite Charon. Ils pensaient découvrir sur les images de New Horizons une surface figée dans le temps, très cratérisée. Mauvaise pioche ! Une ressemblance troublante avec la Lune L'image publiée le 15 juillet 2015 a ceci de très étonnant que le zoom fait par New Horizons lors du survol fait bea...
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Jean-Paul Zahn nous a quittés

Ciel & Espace - 17 Juillet, 2015 - 15:13
17/07/2015
L'astrophysicien Jean-Paul Zahn est décédé le 15 juillet 2015. Il avait 80 ans. Jean-Paul Zahn, théoricien de la physique stellaire réputé, était un compagnon de route de Ciel & Espace et de l'AFA, dont il avait été administrateur de longues années. Il aura beaucoup œuvré pour le rapprochement des communautés amateur et professionnelle en astronomie. Vous pouvez retrouver sa voix dans ce podcast enregistré en 2007, où il nous racontait la naissance de sa vocation. http://www.cieletespaceradio.fr/jean_paul_zahn__astrophysicien.163.METI_001 ...
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Pluton : des glaciers d’azote sur des montagnes d’eau !

Ciel & Espace - 16 Juillet, 2015 - 18:22
16/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l’APL, Washington
Suite au survol de Pluton, Richard Binzel nous a confié un premier décryptage sur les découvertes de New Horizons : « C'est un monde actif, c'est incroyable ». Le point de vue de l'inventeur de l'échelle de Turin Pour avoir une première réaction à chaud, nous sommes allés à la rencontre de Richard Binzel, professeur de planétologie au Massachusetts Institute of Technology, et membre de l'équipe scientifique de New Horizons. Si son nom ne vous dit rien, vous connaissez sans doute l'échelle de Turin qu'il a inventé pour évaluer les risques d'impact d'un astéroïde avec la Terre. Il est membre de l'équipe scientifique de New Horizons. Et comme le reste des gens ici, il a peu ...
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MSG-4 en orbite

ESA - 16 Juillet, 2015 - 10:40

MSG-4 a décollé du port spatial de l'Europe à Kourou à bord d'un lanceur Ariane 5 le 15 juillet à 23h42
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Mise en orbite du satellite européen de météorologie MSG-4

ESA - 16 Juillet, 2015 - 09:30

Le dernier des satellites de la série de satellites européens Météosat Seconde Génération (MSG), comptant de nombreux succès à son actif, a décollé du port spatial de l’Europe à Kourou (Guyane française) à bord d’un lanceur Ariane 5, le 15 juillet à 23h42, heure de Paris.

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Premières images du survol au plus près!

Ciel & Espace - 15 Juillet, 2015 - 22:19
15/07/2015 - Emilie Martin / JL Dauvergne
Les images tant attendues sont arrivées! Pluton, tout comme Charon, affichent des surfaces complexes, accidentées. Les images de Pluton, prises par la caméra LORRI le 14 juillet montrent ce qui ressemble à une chaine de montagnes, dont les sommets pourraient s'élevent à plus de 3000 m d'altitude ! Le montage ci-dessous indique où se situe, sur Pluton, la région photographiée en détails. John Spencer, l'un des géologues membre de l'équipe de New Horisons estime que les structures visibles font penser à des coulées de lave. Est ce que ces sommets  sont des cryovolcans (volcans crachant de la glace) ? Il est trop tôt pour le dire, mais Alan Stern, directeur de la mission a acq...
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Les étapes du survol de Pluton décryptées par un astronome

Ciel & Espace - 15 Juillet, 2015 - 20:45
15/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne
Dans l'attende des images de New Horizons, l'astronome Jean Lecacheux de l'observatoire de Paris- Meudon, nous a décrypté le déroulé précis du survol de Pluton, et nous donne une idée de ce que la sonde a pu voir. Phase d'approche. Dans la phase d'approche, vue depuis New Horizons, la planète était éclairée de face par le Soleil. 4 heures avant, le survol « elle était illuminée à 97%, et encore à 96% 2 heures plus tard, dans le même temps la distance de la sonde à Pluton diminuait de 100 000 km », détaille l'astronome. Dans cette phase, la sonde voyait notamment le pôle nord de Pluton. « Le point de Pluton ayant le Soleil à son zénith est à la latitude +51.55°N. Cela...
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Alan Stern découvre les photos du survol !

Ciel & Espace - 15 Juillet, 2015 - 20:31
15/07/2015 -
Les photos du survol de Pluton par New Horizons ne sont pas encore rendues publiques, mais le visage du Directeur de la Mission Alan Stern en dit long ! C'est entre 21 et 22h que ces fameux clichés devraient être dévoilés. Ils sont arrivés à 11h30. Au centre de contrôle de New Horizons, tout le monde brûle d'impatience ! Un dossier de 20 pages dans le nouveau Ciel & Espace Pour un guide complet de la mission New Horizons, rendez-vous dans le Ciel & Espace de juillet-août, actuellement en kiosque et également disponible en version numérique dans notre boutique. Découvrez notre grand dossier de 20 pages « Pluton, la porte du royaume des glaces » au sein d'une toute n...
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Lancement de MSG-4

ESA - 15 Juillet, 2015 - 14:16

Le lancement du satellite européen de météorologie MSG-4 est prévu ce 15 juillet à 23h42. Suivez-le en diret à partir de 23h27.
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La surface de Pluton décryptée par les scientifiques

Ciel & Espace - 15 Juillet, 2015 - 12:29
15/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l'APL, Whashington
Depuis le centre de contrôle de New Horizons, les scientifiques se sont livrés, pour Ciel & Espace, à une première lecture du terrain à la surface de Pluton. La surface de Pluton est beaucoup plus complexe que prévu ! La partie qui apparaissait comme une forme de cœur uniforme est en réalité double. « Il y a un ventricule droit et un ventricule gauche bien distincts », ironise Bill McKinnon, responsable de l'équipe géologie de la mission. Pour mieux visualiser cette séparation, nous avons plaqué sur l'image monochrome la plus résolue, les données en fausses couleurs disponibles. Le double jeu du « Cœur » Le ventricule gauche en jaune est particulièrement étonnant. ...
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Alan Stern, responsable de New Horizons : « Nous l’avons fait ! »

Ciel & Espace - 15 Juillet, 2015 - 07:37
15/07/2015 - JL Dauvergne, envoyé spécial à l'APL, Washington
Le 14 juillet, à 20h52 heure de Washington DC, New Horizons a passé depuis Pluton le « coup de fil vers la maison » tant attendu : son bilan de santé est excellent ! Une journée d'attente « Nous l'avons fait », résume le directeur de la mission Alan Stern au terme d'une journée riche en émotions. La matinée de ce 14 juillet 2015 avait été festive, avec le compte à rebours égrainant les secondes avant le passage de New Horizons au plus près de Pluton. Cependant, ce moment était uniquement symbolique. Rien ne permettait à cet instant de savoir si la sonde avait survécu à son passage à 14 km/s dans le système planétaire. Bien sûr, les responsables de la mission avait pr...
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Annette Tombaugh : « Une expérience géniale »

Ciel & Espace - 14 Juillet, 2015 - 19:17
14/07/2015 - JL Dauvergne, envoyé spécial à l'APL, Washington
La fille du découvreur de Pluton, l'astronome américain Clyde Tombaugh, était présente au siège de la mission New Horizons ce 14 juillet, pour le survol historique de la planète naine. Instant historiqueQuatre-vingt huit ans après la découverte de son père en 1930, alors jeune fermier de 23 ans débarqué du Kansas à l'Observatoire Lowell (Arizona), elle nous a fait part de sa réaction enthousiaste. « C'est fantastique que l'on ait pu faire ça. Tout est parfait depuis le lancement jusqu'à l'arrivée. C'est une expérience géniale ». Pour mémoire, Pluton est la seule « planète » (ou « planète naine » depuis 2006) découverte par un américain. A son bord, New Horizons e...
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Pluton, Charon et la Terre

Ciel & Espace - 14 Juillet, 2015 - 08:08
14/07/2015 -
Ce photomontage permet de se faire une bonne idée de la taille de Pluton (2370 km de diamètre) et Charon (1208 km) comparés à la Terre. Pour rappel, si toute l'eau de nos océans, lacs et glaciers était concentrée dans une sphère, celle-ci ferait 1385 km de diamètre. Pluton, qui depuis 2006 n'est plus considérée comme une planète mais comme une "planète naine", est plus petite que la Lune (3475 km). Ce 14 juillet, la sonde New Horizons doit passer à 11000 km de Pluton, soit un peu moins qu'un diamètre terrestre (12742 km). Retrouvez toutes les infos sur ce survol historique et ses enjeux dans notre dossier spécial de 20 pages dans notre numéro de juillet/août, actuelleme...
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Charon est le négatif de Pluton

Ciel & Espace - 14 Juillet, 2015 - 01:15
14/07/2015 -
Un tonnerre d'applaudissements a raisonné dans l'auditorium de l'Université Johns Hopkins, lorsque le directeur scientifique de la mission New Horizons -Hal Weaver- a présenté les photos prises le 12 juillet par la sonde. Elle se trouvait alors à 2,5 millions de km de Pluton et Charon."Demain matin, la résolution sera 100 fois meilleure (!),  imaginez tous les détails que l'on va voir", s'est enthousiasmé le chercheur. Pour traiter en couleur ces deux images de la caméra LORRI, nous avons utilisé les informations couleur recueillies par l'instrument RALPH le 11 juillet. Qui se ressemble s'assemble ? Pas toujours. Ici, l'adage populaire est pris en défaut. En fait, cette j...
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New Horizons survole Pluton ce 14 juillet

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 20:32
13/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l'APL, Washington
Bardée d'instruments scientifiques, la sonde américaine New Horizons réalise un survol historique à 12 000 km de Pluton ce 14 juillet. « Nous avons trois objectifs avec New Horizons : cartographier Pluton, connaître la composition de la planète naine et étudier son atmosphère », synthétise Hal Weaver, le directeur scientifique de la mission. Des détails de 50 m à la surface de Pluton « Des images seront prises en couleur juste avant et juste après le survol. Au moment où la sonde passera au plus près de Pluton, c'est l'instrument LORRI qui sera utilisé. C'est lui qui offre la meilleure résolution », reprend le chercheur. En fait, tous les instruments ne pointent pa...
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Pluton et Charon en couleur

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 20:23
13/07/2015 -
Nous avons déjà publié deux photos en noir et blanc de Pluton et de Charon prises par New Horizons le 11 juillet 2015. La Nasa vient de dévoiler les mêmes en couleurs, grâce à l’ajout des données de l'instrument RALPH. C’est un montage : la distance entre les deux astres n'est pas respectée. En fait, New Horizons est si proche maintenant qu'ils ne sont même plus visibles dans le même champ de la caméra haute résolution LORRI. La couleur de Pluton, plus rouge, est liée à l'altération du méthane à sa surface sous l'effet du rayonnement ultraviolet du Soleil. Les images du 12 juillet encore plus résolues sont toujours attendues avec impatience. Guide de la mission dan...
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Pluton mesuré à 20 km près

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 19:43
13/07/2015
La sonde New Horizons a mesuré précisément le diamètre de Pluton : 2370 +/- 20 km. Voilà qui confirme sa prééminence parmi les objets de Kuiper, ces corps innombrables qui circulent au-delà de Neptune, entre 30 et 50 fois la distance Terre-Soleil. Jusqu'à présent, Eris (2326 km) lui disputait sa place....
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Ciel et Espace nouvelle formule : tout sur le survol de Pluton

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 13:54
13/07/2015 - Émilie Martin
Ciel & Espace innove : nouveau logo, nouvelle maquette, nouveau format, 130 pages au lieu de 100 auparavant, plus de hors-série. Le magazine, numéro un des revues d’astronomie francophones, évolue aussi en changeant de périodicité : à compter de cet été, il devient bimestriel pour vous laisser le temps de le savourer. Tout sur la mission New Horizons Dans le premier numéro de cette nouvelle formule, nous avons consacré 20 pages au survol de Pluton par la sonde New Horizons. Véritable guide de la rencontre historique, ce numéro de Ciel & Espace vous permettra de suivre le déroulé du survol minute par minute, de comprendre les enjeux de cette mission ambitieuse qui a ...
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Survol de Pluton : attente fébrile à J-2

Ciel & Espace - 13 Juillet, 2015 - 10:23
13/07/2015 - Jean-Luc Dauvergne, envoyé spécial à l'APL
C’est dans un mélange d’impatience, de stress et de superstition que les équipes de New Horizons attendent le survol de Pluton et Charon par leur sonde. Le stress, l’attente, la superstition et la joieNous sommes à l’Applied Physics Laboratory (APL) de l’université Johns Hopkins. Ce laboratoire situé à mi-chemin entre Baltimore et Washington DC est un lieu stratégique : il est principalement dédié à de la recherche militaire. Mais il possède un petit département civil à qui l’on doit les missions Messenger pour la planète Mercure et Stereo pour le Soleil, et bien entendu New Horizons pour le monde de Pluton. Alice Bowman est au cœur du dispositif New Horizons. Ell...
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