Ciel & Espace

Les ondes gravitationnelles découvertes grâce à la fusion de deux trous noirs

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 17:18
11/02/2016 - Philippe Henarejos / JL Dauvergne
Le 14 septembre 2015, à 11 h 51, pour la première fois, les deux interféromètres LIGO situés aux Etats-Unis ont enregistré le passage d'une onde gravitationnelle. Cette infime déformation de l'espace-temps a été détectée avec 7 millisecondes d'écart par les deux instruments séparés par 3000 kilomètres. De sorte que sa réalité ne fait aucun doute. Le signal est d'ailleurs parfaitement en accord avec ce que les théoriciens attendaient dans le cas de la fusion de deux trous noirs. Ceux qui ont été observés avaient des masses respectives de 29 et 36 fois la masse du Soleil. La forme du signal complexe détecté par LIGO montre que les deux objets finissent pas n'être plus q...
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Le premier homicide par chute de météorite ?

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 16:13
11/02/2016 - Adrien Denèle
Une météorite a-t-elle tué un homme ? Attendons avant de la condamner : l'enquête est bien plus floue qu'il n'y paraît... Cela serait une première plutôt morbide. Aucun cas de mort par météorite n'a jamais pu être acté par des sources officielles, au mieux quelques rumeurs et de simples blessés. Alors lorsque la police Indienne annonce que le 6 février un homme a été tué par une météorite, le monde médiatique s'empresse de l'inscrire dans l'histoire comme « première victime d'une météorite ». En vérité, l'affaire est loin d'être aussi claire. La culpabilité d'une météorite loin d'être prouvée. Gardons la présomption d'innocence et analysons les faits. Une exp...
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Une jeune étoile illumine la brume

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 15:30
11/02/2016 - Philippe Henarejos
La scène saisie par le télescope de 2,2 m de l'ESO, au Chili, se déroule à 500 années-lumière de la Terre. Cette nébuleuse aux vifs reflets bleus est tout ce qui reste d'un vaste nuage de gaz et de poussière au sein duquel plusieurs étoiles sont nées. C'est d'ailleurs l'une d'elles, HD 97300, qui irradie toute la nébuleuse de son intense lumière. Cette étoile est extrêmement jeune. Elle traverse une courte de phase que les astronomes appellent T Tauri, du nom de la première étoile du genre à avoir été observée. Cet instant de son évolution se caractérise que une rotation rapide sur elle-même et l'éjection de deux faisceaux de matière le long de son axe polaire.HD 97...
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Obama propose son budget 2017 pour la Nasa

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 14:25
11/02/2016
La Maison Blanche a fait connaître sa proposition de buget 2017 pour la Nasa. Si globalement celui-ci se maintient à 19 milliards de dollars (19,3 milliards pour 2016), le secteur perdant des arbitrages présidentiels semble être l'exploration des planètes, qui baisse de 110 millions de dollars. Le programme de lanceur lourd SLS est proposé à 1,31 milliards (comme l'an dernier). Quant aux sciences de la Terre, elle bénéficient de 110 millions de plus que l'an dernier (soit 2 milliards). Ce budget n'est qu'une porposition qui va ensuite être examinée et amendée par le Congrès. Au vu des budgets validés ces dernières années, il semble probable que les parlementaires réhaussent ...
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Les ondes gravitationnelles enfin observées !

Ciel & Espace - 8 Février, 2016 - 11:32
08/02/2016 - David Fossé
Cent ans exactement après qu'Einstein ait prédit leur existence, les ondes gravitationnelles viennent d'être observées par l'observatoire américain Ligo. L'analyse des données, réalisée conjointement avec l'équipe européenne de Virgo, montre un signal émis par la fusion de deux trous noirs de 29 et 36 masses solaires. Voir l'univers gravitationnel Parmi les physiciens et astrophysiciens qui en ont eu vent, cette découverte est qualifiée « d'extraordinairement importante. ». Bien sûr, les scientifiques sont convaincus depuis des années de l'existence des ondes gravitationnelles — le comportement du pulsar binaire PSR1913+16, découvert par Russel Alan Hulse et Joseph Hoo...
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L’astronaute d'Apollo 14 Edgar Mitchell est mort

Ciel & Espace - 6 Février, 2016 - 11:09
06/02/2016
Le sixième homme à avoir marché sur la Lune, au cours de la mission Apollo 14, en 1971, est mort jeudi 4 février, à l’hôpital de Palm Beach, en Floride, à l’âge de 85 ans. Edgar Mitchell avait posé le pied sur la Lune le 5 février 1971 peu après Alan Shepard. Ensemble, les deux hommes avaient effectué la première grande randonnée pédestre sur l’astre des nuits puisqu’ils avaient parcouru plus de 3 km à pied pour aller récolter des roches excavées par un impact météoritique. Fondateur en 1973 d’un Institut des sciences noétiques destiné à étudier la conscience, il s’était illustré ces dernières années par des déclarations dans lesquelles il...
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Fraîcheur inattendue dans les disques protoplanétaires

Ciel & Espace - 4 Février, 2016 - 13:24
04/02/2016
7 degrés au-dessus du zéro absolu. C'est, grâce à l'inteféromètre Alma et aux télescopes de l'Iram, la température étonnament basse qui vient d'être mesurée dans la zone externe (trois fois la distance Soleil-Pluton) d'un disque de poussières autour d'une étoile d'Ophiuchus. Dans un tel disque "protoplanétaire" (où se forment des planètes), les modèles actuels prédisent une bonne dizaine de degrés de plus. L'existence de poussières plus froides qu'on le pensait pourrait modifier notre compréhension de la formation planétaire. Notamment en facilitant la fabrication de planètes géantes plus près des étoiles....
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Le Luxembourg veut exploiter les astéroïdes

Ciel & Espace - 3 Février, 2016 - 10:01
03/02/2016 - Alain Cirou
Après les Etats-Unis, le Grand-Duché prend une initiative destinée à favoriser les investisseurs privés dans l'exploration et l'exploitation des petits corps rocheux en orbite solaire. Dans « La chasse aux météores » de Jules Verne, où toute une ville vit dans la crainte d'un bolide géant, la découverte d'or excite la passion de deux astronomes amateurs désireux de s'approprier cette richesse cosmique. Cent huit ans plus tard, l'attrait pour les richesses des petits corps du Système solaire n'a pas faibli. Ce mercredi 3 février, le vice-premier ministre luxembourgeois Etienne Schneider, en charge du portefeuille de l'économie, a présenté une « initiative » pour attirer le...
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Panorama lunaire dans la mer des Pluies

Ciel & Espace - 2 Février, 2016 - 18:15
02/02/2016 - Philippe Henarejos
Les photos qui composent ce panorama lunaire n'ont pas été prises très récemment. Elles datent de janvier 2014. Mais elles ont été obtenues par le rover chinois Yutu, qui a été débarqué dans la mer des Pluies le 14 décembre 2013 par la sonde Chang'e 3. Et c'est seulement le 21 janvier 2016 que la Chine a rendu publics en haute résolution, plusieurs centaines de clichés réalisés par le petit robot.Nous en avons assemblé cinq qui montrent les abords rocailleux d'un cratère d'impact que Yutu a approché peu après le début de son périple.L'engin a parcouru en tout quelques dizaines de mètres avant de s'immobiliser définitivement suite à une défaillance de ses panneaux sol...
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Le journal de bord Thomas Pesquet (19)

Ciel & Espace - 29 Janvier, 2016 - 13:42
29/01/2016 - Propos recueillis par David Fossé
Épisode 19 : 2016, l'année du départ Chaque mois, l'astronaute Thomas Pesquet raconte les coulisses de son entraînement aux lecteurs de « Ciel & Espace ». Découvrez le quotidien de celui qui s'apprête à vivre six mois sur orbite à bord de la station spatiale internationale (ISS) et deviendra en novembre 2016 le dixième Français à voler dans l'espace. « 2016 ! Je pars dans l'espace le 16 novembre, sept ans après avoir été sélectionné comme astronaute par l'ESA. Ma montre tient le décompte au jour près... C'est l'occasion de faire le point sur mon entraînement. D'ici novembre, je vais devoir beaucoup travailler sur les expériences scientifiques que j'aurai à me...
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Ariane 6 c’est ça !

Ciel & Espace - 28 Janvier, 2016 - 14:04
28/01/2016 - Alain Cirou
Pour sa première année d'activité la nouvelle société Airbus Safran Launchers (ASL) a présenté Ariane 6 telle quelle devrait voler en 2020. « Cela avance très vite et sa configuration est maintenant figée », a expliqué Alain Charmeau, président de la joint venture ASL. Avec l'appui de deux ou quatre boosters à poudre (en fonction de la masse à lancer) et de la technologie, éprouvée sur Ariane 5, des moteurs cryotechniques, Ariane 6 devrait répondre à la demande des clients d'abaisser le coût de production du lanceur de 40 à 50% par rapport à Ariane 5. Assemblage à l'horizontalePour atteindre cet objectif, sans nuire aux atouts de lanceur européen qui atteignait, cette...
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70 succès d'affilée pour Ariane 5

Ciel & Espace - 28 Janvier, 2016 - 11:31
28/01/2016
Ariane 5 a commencé 2016 en beauté avec un lancement réussi, ce 27 janvier. La fusée européenne a décollé du Centre spatial guyanais à 23 h 20 TU (soit le 28 à 0 h 20, heure légale française) avec à son bord le satellite de télécommunications Intelsat-29e, d'une masse de 6552 kg. Ce 84e lancement d'une Ariane 5 était aussi le 70e consécutif sans échec....
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La côte Est des Etats-Unis comme neige au Soleil

Ciel & Espace - 28 Janvier, 2016 - 11:23
28/01/2016 - Philippe Henarejos
Après la neige, le Soleil. Le blizzard qui a balayé tout l'est des Etats Unis le 23 janvier 2016 est passé. Plusieurs Etats se sont retrouvés sous un manteau blanc de plusieurs centimètres d'épaisseur (près de 70 cm à New-York !). Mais les nuages se sont dissipés et les satellites ont pu photographier le paysage... Ce cliché du satellite Aqua a été pris le 24 janvier à 18 h 30 TU avec son imageur à résolution intermédiaire. Alors que la frontière nord avec le Canada est encore sous les nuages (on devine tout juste une partie des grand lacs), les grandes villes de la côte est sont éclairées par le Soleil. On voit très bien l'étendue des chutes de neiges jusque dans l'in...
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Ils ont vu le diamètre d’Aldébaran !

Ciel & Espace - 25 Janvier, 2016 - 16:44
25/01/2016 -
On en avait rêvé dans les podcasts éphémérides de Ciel & Espace, ils l’ont fait ! Deux astronomes amateurs, Philippe Dupouy et Bernard Tregon, ont filmé l’occultation de l’étoile principale du Taureau, Aldébaran, par la Lune le 29 octobre 2015. Pour qui a déjà observé visuellement ce phénomène, l’immersion ou l’émersion de l’étoile semblent instantanées. Et pourtant, en utilisant une caméra vidéo très rapide, les deux astronomes amateurs ont été capables de littéralement voir émerger le diamètre de l’étoile. À la cadence de 333 images/s, il a fallu 14 images à l’étoile pour recouvrer son éclat initial. Optiquement, la géante rouge a beau ê...
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Observez le Système solaire en un clin d’œil

Ciel & Espace - 22 Janvier, 2016 - 16:34
22/01/2016 - JL Dauvergne
Du 23 janvier au 7 février 2016, toutes les planètes visibles à l'œil nu, accompagnées de la Lune, sont présentes ensemble dans le ciel. Il faut attendre la seconde partie de nuit, en cette fin janvier, pour admirer toutes les planètes visibles à l'œil nu réunies dans le même ciel. À partir du 23 janvier, vous découvrirez dans l'ordre, d'ouest en est : la Lune, Jupiter, Mars, Saturne, Vénus et, basse sur l'horizon est, Mercure. Dans les jours qui suivent, cette figure se resserre. Jusqu'au 7 février, la Lune va venir croiser les planètes une à une. Dans le même temps, Mercure continue à s'éloigner du Soleil jusqu'à son élongation maximale, le 7 février. Elle est donc d...
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Trumpler 14 : l'éclat de la jeunesse

Ciel & Espace - 22 Janvier, 2016 - 11:55
22/01/2016 -
Dans la constellation de la Carène, l'amas Trumpler 14 est l'une des plus belles concentration de jeunes étoiles de toute la Galaxie. Nées en même temps il y a environ 500 000 ans, à 8000 années-lumière de distance, ces étoiles bleues plus chaudes et plus massives que le Soleil ne vivront guère plus longtemps que quelques millions d'années. Dans le monde des étoiles, les astres les plus massifs sont aussi ceux qui consomment leur réserve d'hydrogène le plus vite ! Lorsque ces étoiles exploseront en supernova, les nuages moléculaires sombres qui les entourent seront déstabilisés, et en s'effondrant sur eux-mêmes ça et là, donneront naissance à une nouvelle génératio...
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Un trou noir "poids moyen" pour la Voie lactée ?

Ciel & Espace - 21 Janvier, 2016 - 16:19
21/01/2016
Une équipe d'astronomes japonais affirme avoir détecté les signes d'un trou noir de masse intermédiaire à 200 années-lumière du centre de la Galaxie. Or, précisément à cet endroit se trouve déjà un trou noir d'environ 4 millions de masses solaires. Nommé CO-0.40-0.22, le nouveau trou noir, voisin de l'autre et d'une masse estimée à 100000 fois celle du Soleil, a été décelé à l'aide du radiotélescope de 45 m de Nobeyama. Si la découverte est confirmée ce serait enfin, après plusieurs fausses alertes, la première observation d'un trou noir de masse intermédiaire (entre 100 et un million de fois celle du Soleil)....
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A-t-on vraiment découvert une neuvième planète ?

Ciel & Espace - 21 Janvier, 2016 - 16:07
21/01/2016 - Adrien Denèle
Depuis la sortie d'une nouvelle étude de Mike Brown, les médias s'emballent et annoncent la découverte d'une neuvième planète dans le Système solaire. Qu'en est-il vraiment ? Au risque de jouer les rabat-joie (la science est faite de déceptions !), nous verrons pourquoi la découverte est loin d'être assurée, et pourrait être contredite dans une future étude française. Sans pour autant se priver de rêver de nouveaux mondes ! Une possibilité d'exister, plutôt qu'une découverte Non, nous n'avons pas observé de nouvelle planète. L'emballement médiatique s'est créé à partir de l'article publié le 20 janvier 2016 par deux chercheurs du Caltech, institut respecté de Pasaden...
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Une aurore sous la Lune

Ciel & Espace - 21 Janvier, 2016 - 15:11
21/01/2016 -
En mission sur l'ISS jusqu'en juin 2016, l'astronaute européen Tim Peake s'offre le temps de "prendre des cours de photographie" avec son collègue américain Scott Kelly, qui commande actuellement la station spatiale. Le résultat ? Par exemple, cette spectaculaire photographie d'une aurore boréale sous la Lune, photographiée le 20 janvier 2016. Les habitués du ciel remarqueront aussi les Pléiades, à l'aplomb de l'aurore, et l'étoile Aldébaran, tout près de la Lune. Les aurores boréales sont provoquées par la fluorescence des atomes de l'atmosphère après qu'ils aient été heurtés par les particules électrisées portées par le vent solaire. On distingue ici une couleur v...
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La plus belle fleur née dans l’espace

Ciel & Espace - 19 Janvier, 2016 - 15:36
19/01/2016 - Adrien Denèle
Cette fleur, un zinnia, est née dans l'espace. Certes, elle n'est pas issue du vide stellaire, mais d'un projet botanique embarqué à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Malgré la présence d'air, d'eau, de chaleur et un équipage aux petits soins, elle a dû lutter contre un adversaire de poids : l'absence des effets de la gravité. C'est afin d'étudier ceux-ci qu'est né le projet VEGGIE. En juillet 2015, l'équipage de l'ISS a ainsi réussi à produire des laitues, qu'ils ont pu déguster dès le second lot. Pour les zinnias, la tâche était plus ardue car, sans gravité, l'eau reste à des lieux fixes comme dans les racines et risque de noyer la plante. Il a donc fall...
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