Ciel & Espace

Opportunity casse des cailloux sur Mars

Ciel & Espace - 17 février, 2014 - 14:57
17/02/2014 - Philippe Henarejos
Le mystère de la petite pierre qui semblait être apparue sur le sol martien a été résolu par le Jet Propulsion Laboratory. En science, les explications les plus simples sont souvent les meilleures. L'énigme posée par l'apparition d'un caillou de 4 cm de large entre le 6 et le 18 décembre 2013 sur les images prises par le rover Opportunity n'aura pas fait exception à la règle.Après examen de plusieurs photos obtenues par Opportunity, il apparaît qu'en roulant sur quelques mètres avant de faire marche arrière, le robot a cassé une roche saillante. Le fragment arraché par sa roue métallique, baptisé Pinnacle Island, a été propulsé quelques dizaines de centimètres plus loin...
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L'Europe avant la tempête

Ciel & Espace - 14 février, 2014 - 16:57
14/02/2014 - Louise Lepuil
Alors que les Etats-Unis font face à une vague neigeuse (comme en février 2009), l'Europe subit les assauts de plusieurs tempêtes. Sur cette image de la Terre, prise le 13 février 2014 à 13 h (heure française), on peut observer l'Europe partiellement recouverte de nuages. Et à l'ouest des côtes françaises, sur l'océan Atlantique, la tempête Ulla approche. Elle touchait la France et la Grande Bretagne le 14 février, avec des vents de 130 km/h, amplifiant les effets des inondations provoquées par les tempêtes précédentes. L'image, prise par les satellites géostationnaires d'EUMETSAT (comme Meteosat 10) et de la NOAA, montre aussi, à gauche et à droite, des parties du mondes...
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Yutu toujours vivant

Ciel & Espace - 14 février, 2014 - 15:52
14/02/2014
"Yutu est revenu a la vie !" C'est en effet ce qu'a déclaré Pei Zhaoyu, le porte-parole du programme lunaire de la Chine. Le robot Yutu avait débarqué sur la Lune le 14 décembre 2013 et avait connu des problèmes mécaniques le 25 janvier dernier. La liaison avec le rover a été récupérée le 13 février alors qu'il semblait être mort de froid. Yutu est malgré tout sujet à des dysfonctionnements qui rendent toujours incertaine la poursuite de sa mission....
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Un excès de lumière dans les détecteurs de Gaia

Ciel & Espace - 12 février, 2014 - 16:38
12/02/2014
Les premières images de test de Gaia montrent un excès de lumière diffusée sur certains détecteurs, qui réapparaissent avec une période liée à la rotation de la sonde (six heures). Si ce problème n'est pas réglé, il pourrait limiter la sensibilité de Gaia et l'empêcher d'atteindre son objectif : mesurer précisément la position et la vitesse d'un milliard d'étoiles de la Galaxie pour en dresser (localement) une carte 3D. Les ingénieurs vont légèrement modifier l'inclinaison du bouclier thermique de la sonde pour tenter de corriger le problème....
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VIDEO : Un an d'activité solaire en 3 min 43 s

Ciel & Espace - 12 février, 2014 - 13:23
12/02/2014 - David Fossé
Pour fêter les quatre ans de sa sonde Solar Dynamics Observatory (SDO), la Nasa a diffusé un film spectaculaire de l'activité solaire cette année. SDO, lancée le 11 février 2010, observe le Soleil 24 heures sur 24 à travers dix filtres différents, sondant une température différente du matériau solaire. Sur la vidéo ci-dessous, éruptions et protubérances apparaissent bien. Les premières sont des explosions particulièrement visibles en rayons X. Les secondes, plus majestueuses, sont des courants de plasma solaire qui glisse le long de ses champs magnétiques. Prévenir les éruptions L'observation attentive du Soleil a pris une importance croissante avec le développement des ...
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Jean Texereau nous a quittés

Ciel & Espace - 10 février, 2014 - 18:26
10/02/2014
Il était l'un des plus grands opticiens de son temps. Jean Texereau est mort le 6 février 2014 alors qu'il allait avoir 95 ans. Il a marqué l'astronomie professionnelle française par ses nombreuses réalisations optiques. Elles équipent des télescopes encore utilisés dans les observatoires nationaux comme le télescope de 193 cm de l'observatoire de Haute-Provence ou le télescope de 1m du Pic du Midi. Bien que d'une nature discrète, il s'était fait connaître du public par son livre : « La construction du télescope d'amateur ». Ou plus simplement « Le Texereau », pour de nombreux astronomes amateurs fans de cet ouvrage de référence....
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Sotchi et ses JO depuis l’espace

Ciel & Espace - 10 février, 2014 - 17:54
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Comètes en conjonction

Ciel & Espace - 10 février, 2014 - 17:18
10/02/2014 -
Ces deux comètes ont l'air de se poursuivre. Il s'agit de C/2013 R1 Lovejoy, qui était visible à l'œil nu en décembre 2013, et de la comète C/2012 X1 Linear. Cette configuration n'est qu'un effet de perspective car leurs trajectoires s'entrecroisent le 19 février 2014. En fait, la direction de leurs queues de gaz respectives ne dit rien sur leur mouvement. Elles sont simplement dirigées dans la direction opposée au Soleil. Leur distance est aussi sensiblement différente. Linear est située à 2 unités astronomiques (environ 300 millions de km), contre 1,5 UA pour Lovejoy. Sur cette photo les deux comètes sont séparées l'une de l'autre d'un peu moins de 3°. Elles vont encore r...
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Curiosity a franchi la dune de Dingo Gap

Ciel & Espace - 7 février, 2014 - 16:50
07/02/2014
Curiosity a franchi sans encombre la dune de 1 m de haut qui barrait l'entrée de Dingo Gap, un petit vallon dans lequel passe l'itinéraire du robot. Les caméras de navigation et de pilotage montrent que les large roues de l'engin ne se sont que très peu enfoncées dans le sable, qui est moins fin que celui rencontré sur Meridiani Planum par Opportunity. Curiosity poursuit donc sa progression vers le mont Sharp en suivant un chemin moins chargé en roches, afin de préserver ses roues qui souffrent d'une usure prématurée....
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La Terre, étoile du Berger martienne

Ciel & Espace - 7 février, 2014 - 16:46
07/02/2014 - Philippe Henarejos
Il était 18 h 47, le 31 janvier 2014, sur Mars, quand le robot Curiosity a pris cette photo. Le Soleil s'était couché depuis une heure vingt et ses dernières lueurs se diffusaient encore dans la ténue atmosphère martienne pour créer ce crépuscule. C'était la bonne heure pour apercevoir la Terre au-dessus des crêtes lointaines du cratère Gale. Notre planète brillait alors d'une belle magnitude -2,6. C'est un peu moins que Vénus lorsqu'on l'observe depuis la Terre mais c'est davantage que Sirius, la plus brillante de toutes les étoiles de la voûte céleste. En fait, cela correspond exactement à l'éclat de Jupiter autour de son passage à l'opposition.Mais ce n'est pas tout : t...
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Curiosity au sommet de la dune

Ciel & Espace - 5 février, 2014 - 09:35
05/02/2014
Le robot américain Curiosity vient d'arriver au sommet de la dune qui barre l'entrée du vallon appelé Dingo Gap, sur Mars. Ses roues ne se sont pas trop enfoncées dans le sable et le risque d'ensablement (lire notre image du jour du 4 février 2014) semble écarté pour le moment. Cette dune de 1 m de haut est le premier obstacle à franchir avant que le robot puisse progresser sur un chemin moins chargé en pierres que précédemment....
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Curiosity au pied du mur... de sable

Ciel & Espace - 4 février, 2014 - 13:42
04/02/2014 - Philippe Henarejos
C'est décidé : le robot Curiosity, arrivé sur Mars en août 2012, va éviter les chemins trop caillouteux. Ceci, afin de préserver ses roues métalliques qui s'usent trop vite. Pour cela la Nasa a choisi un itinéraire plutôt... sablonneux. Cette image montre en effet une sorte de petit défilé, baptisé Dingo Gap, dans lequel le robot va devoir s'engager. Mais pour cela, il doit d'abord franchir une dune d'un mètre de haut, visible au tout premier plan. Ce chemin, orienté plein ouest, doit lui permettre de louvoyer un peu entre les socles rocheux sur lesquels il roulait sans souci jusque-là. Reste à espérer que le remède ne sera pas pire que le mal. On se souvient en effet d'Op...
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Grand jeu Ciel & Espace avec Lego : les gagnants !

Ciel & Espace - 4 février, 2014 - 09:11
04/02/2014 - La Rédaction
Le 8 février 2014 à la Cité des sciences (Paris), enfants, ados et adultes ont été récompensés pour leurs superbes réalisations en LEGO® d'une sonde cométaire. Un grand jeu-concours Le 20 novembre 2013, en partenariat avec LEGO®, l'ESA, le Cnes, Universcience, Cosinus et Mon quotidien, Ciel & Espace a lancé un grand jeu-concours afin de célébrer la mission Rosetta. Cette sonde, lancée en 2004, doit étudier la comète Churyumov-Gerasimenko et y déposer un petit atterrisseur, baptisé Philae, en novembre 2014. Dans le cadre de notre jeu, les enfants devaient construire un robot LEGO® imaginaire capable de se poser sur une comète. Pour les ados et les adultes, il s'agiss...
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L’Europe choisit le chasseur d'exoplanètes Plato

Ciel & Espace - 3 février, 2014 - 18:18
03/02/2014
Le comité scientifique de l'Agence spatiale européenne (ESA) a sélectionné la mission Plato parmi les missions de classe M (moyennes) en compétition pour un lancement entre 2022 et 2024. Plato chassera les planètes de masse comprise entre 1 et 3 fois celle de la Terre et situées dans la zone habitable. Elle a supplanté les deux autres favorites de la compétition: Echo, dédiée à l'étude de l'atmosphère des exoplanètes, et Marco Polo, pour le retour d'échantillons d'un astéroïde. Les missions M ont un budget d'1 milliard de dollars. Plato doit encore être présentée au jury final, le comité des programmes scientifiques, du 19 au 22 février. C'est lui qui doit donner le fe...
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Une éclipse partielle depuis l’espace

Ciel & Espace - 31 janvier, 2014 - 16:53
31/01/2014 -
La Lune, privée d'atmosphère, découpe le Soleil d'un trait net sur cette image réalisée le 30 janvier 2014 par la sonde solaire SDO (Solar Dynamics Observatory). Notre satellite naturel et notre étoile se retrouvent alignés deux à trois fois dans le viseur du satellite américain, chargé depuis son orbite géosynchrone de surveiller le Soleil afin de mieux comprendre sa variabilité et son impact sur la Terre. Hier, le passage a duré deux heures et demie, un record. Ce cliché montre le Soleil et la silhouette de la Lune à 15 h (heure française). Il existe aussi un film du passage de la Lune devant le Soleil. David Fossé, le 31 janvier 2014 ...
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L’hypothèse folle d’un cosmologiste de Harvard

Ciel & Espace - 30 janvier, 2014 - 14:23
30/01/2014 - David Fossé
Des planètes habitables ont-elles peuplé l'Univers au tout début de l'expansion cosmique, seulement 15 millions d'années après le big bang ? Fascinante et iconoclaste, cette hypothèse publiée par le cosmologiste Abraham Loeb interpelle les astrophysiciens. Faut-il revisiter le grand récit de l'Univers ? La lueur tiède du Big bang Dans un étonnant article soumis en décembre à la revue Astrobiology - cinq pages à peine ! -, le cosmologiste Abraham (Avi) Loeb, professeur au département d'astronomie de Harvard et membre de l'Académie des arts et des sciences américaine, assure que l'Univers aurait connu précocement une "période habitable" de quelques millions d'années. "...
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Les aurores boréales filmées en temps réel

Ciel & Espace - 28 janvier, 2014 - 17:53
28/01/2014 - JL Dauvergne
L’astrophotographe coréen Kwon O Chula a réalisé un document exceptionnel qui montre le mouvement des aurores boréales en temps réel. Une aurore ça va vite ! Il est difficile de décrire le spectacle des aurores boréales à qui n'en a jamais vu. Il est tentant de dire, ça bouge vite. Parfois très vite, même. Mais au fait, vite par rapport à quoi ? La description reste frustrante. Il faudrait pouvoir montrer le phénomène en temps réel. C'est ce qu'a réalisé Kwon O Chula depuis Yellowknife au Canada. Il y a seulement quelques années, une telle prouesse était impossible, les capteurs numériques n'étant pas assez performants en conditions de basse lumière. Une performan...
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Yutu en panne

Ciel & Espace - 27 janvier, 2014 - 10:19
27/01/2014
Le rover chinois Yutu, qui a débarqué sur la Lune le 14 décembre 2013, est en proie à des problèmes techniques. Deux jours avant le deuxième coucher du Soleil derrière l'horizon de la mer des Pluies, l'un des panneaux solaires n'aurait pas réussi à se replier comme cela était prévu. Toutefois, cette information reste à confirmer car elle provient de sources non officielles. La réparation du problème, quel qu'il soit, semble en tout cas devoir attendre le retour sur Soleil, pas avant le 9 février 2014....
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Opportunity sur Mars depuis 10 ans

Ciel & Espace - 24 janvier, 2014 - 11:23
24/01/2014
Le 25 janvier 2014 marque un record : celui des 10 ans d'activité à la surface de Mars pour le robot américain Opportunity. Prévu pour durer 3 mois et couvrir 800 m, l'engin a parcouru plus de 38 km. Malgré des panneaux solaires recouverts d'une épaisse couche de poussière martienne, Opportunity est toujours capable de se déplacer et d'explorer de nouveaux terrains. Son objectif est désormais d'atteindre des argiles repérées depuis l'espace par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter....
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Une supernova illumine la galaxie M 82

Ciel & Espace - 24 janvier, 2014 - 11:04
24/01/2014 - Philippe Henarejos
Depuis le 22 janvier 2014, les astronomes observent une supernova dans la galaxie M 82. L'événement a ceci d'exceptionnel qu'il est le plus proche aperçu depuis 1987, date de l'explosion d'une étoile dans le Grand Nuage de Magellan. En effet, M 82 est l'une des galaxies voisines de la Voie lactée puisqu'elle n'est qu'à 12 millions d'années-lumière. Cette photo a été prise par Adam Block avec le télescope de 80 cm de l'observatoire du mont Lemmon, en Arizona plusieurs heures après la découverte. Elle permet de bien visualiser, de manière résolue, la position de la surpernova dans les volutes de poussières de la galaxie. M 82 est une galaxie très perturbée par une rencontre...
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