Ciel & Espace

Le Soleil sursaute !

Ciel & Espace - 27 Août, 2014 - 17:22
27/08/2014 -
Une éruption de classe M5 a eu lieu au limbe du Soleil le 24 août2014. C'est le niveau d'intensité juste en dessous de X, la classe la plus forte. Ce phénomène violent a été scruté par l'observatoire spatial SDO (Solar Dynamic Observatory).Le 27 août, des aurores boréales intenses ont été observées sur Terre, mais elles sont liées à une autre éruption survenue le 22. Le temps que mettent les particules à arriver sur Terre est très variable. Il dépend de la localisation de l'éruption, mais surtout de la vitesse des particules éjectées. Celle-ci peut aller de 400 à 800 km/s. Une activité magnétique soutenue devrait être observée sur Terre à partir du 27 au soir et p...
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Curiosity ne creuse pas et poursuit sa route

Ciel & Espace - 25 Août, 2014 - 16:44
25/08/2014
Le robot américain Curiosity a fait un essai de forage sur une roche martienne rencontrée au bord de la sablonneuse "Hidden Valley". Mais la roche a bougé pendant l'opération, si bien que la Nasa la juge mal choisie pour un prélèvement. L'engin abandonne donc et poursuit sa route vers son objectif, le mont Sharp, encore distant de 3 km....
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Cinq zones d’atterrissages choisies sur la comète Churyumov-Gerasimenko

Ciel & Espace - 25 Août, 2014 - 16:34
25/08/2014 - Philippe Henarejos
Les scientifiques de la mission Rosetta se sont réunis ce week-end pour décider où, à la surface de la comète, le module Philae se poserait en novembre. Il en ressort cinq zones assez grandes qu'il va falloir explorer en détail à l'aide de la caméra à haute résolution de la sonde Rosetta. Cette dernière a d'ailleurs commencé à abaisser son orbite à 50 km d'altitude et devrait prochainement continuer à se rapprocher de Churyumov-Gerasimenko pour effectuer ce travail. Cinq sites accessiblesRéunis à Toulouse pendant tout le week-end, plus de 60 scientifiques impliqués dans la mission Rosetta ont dû tenir compte des contraintes techniques pour faire leur choix. En effet, le m...
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Le challenge en voit de toutes les couleurs

Ciel & Espace - 25 Août, 2014 - 15:38
25/08/2014 -
Alain Brodin est arrivé en tête du concours photo portant sur les arcs-en-ciel. Il a concouru avec un cliché très contrasté. Le rayon de Soleil sur la maison donne l'impression que l'arc sort de sa cheminée. C'est bien vu !Voici le thème des prochains défis photo sur notre site : «L'amas globulaire M4 » et « L'étoile double Albireo », (en cours) et enfin « Le cratère Platon » qui débute le 20 septembre 2014. JL Dauvergne, le 25 août 2014...
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Les satellites Galileo sur une mauvaise orbite

Ciel & Espace - 25 Août, 2014 - 11:33
25/08/2014
Lancés vendredi 22 août depuis la Guyane, deux des satellites de la constellation Galileo n'ont pas atteint l'orbite visée. En cause, vraisemblablement un disfonctionnement du dernier étage Fregat de la fusée Soyouz. Leur orbite est elliptique, entre 13 700 et 25000 km et non circulaire à 23 000 km comme prévu. Il semblerait également que la latitude ne soit pas la bonne. La question désormais est de savoir si le carburant à bord est suffisant pour faire une correction d'orbite, mais cela semble peu probable. C'est un coup dur pour le GPS Européen car le programme accuse déjà 6 ans de retard....
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Time lapse : les volcans de Java sous les étoiles

Ciel & Espace - 22 Août, 2014 - 16:31
22/08/2014 - JL Dauvergne
L'astronome amateur Thierry Legaut a réalisé un petit film de nuit montrant les volcans actifs du parc Bromo-Tengger-Semeru sur l'île de Java. Il s'agit d'un time lapse, c'est-à-dire un film monté à partie de photos prises à intervalles réguliers. Elles montrent donc le temps en accéléré. Au sommet actif du Semeru se dégage, de nuit, une lueur rouge. Sur ses flancs, la lumière n'est pas due à une coulée de lave, mais aux randonneurs qui font l'ascension nocturne.Cette montagne est le point culminant de Java à 3676 m. Il produit en moyenne une petite eruption toutes les demi-heure. Juste au dessus de la plaine, le volcan Bromo fume lui aussi. A ses pieds, l'ambiance est ca...
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L’ozone toujours menacé

Ciel & Espace - 22 Août, 2014 - 15:38
22/08/2014 - Philippe Henarejos
Certes, le trou dans la couche d'ozone qui entoure l'atmosphère terrestre se réduit. Cette image, datée du 19 août 2014, et réalisée à partir des données de plusieurs satellites contribue à mesurer cette tendance, déjà remarquée en 2013. Mais la quantité de CFC (gaz destructeurs de l'ozone) dans l'atmosphère diminue moins vite que prévu. Depuis leur interdiction totale en 1996 on devrait assister à leur disparition progressive au rythme de 4% par an. Or, une étude de la Nasa indique que depuis 2007 (jusqu'en 2012) ils ne chutent que de 1%. L'explication ? L'étude, publiée dans Geophysical Research Letters, révèle que leur durée de vie est en réalité 40% plus longue q...
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Galileo 5 et 6 sur orbite

Ciel & Espace - 22 Août, 2014 - 14:48
22/08/2014
Après un report de 24 h dû à de mauvaises conditions météo, la fusée Soyouz chargée de lancer les satellites 5 et 6 de la constellation Galileo a décollé du Centre spatial guyanais ce 22 août 2014 à 14 h 27 (heure légale française). Ces deux satellites vont s'ajouter aux précédents pour constituer un système européen de positionnement fonctionnant sur le même principe que le GPS....
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Churyumov-Gerasimenko à la pesée

Ciel & Espace - 21 Août, 2014 - 16:36
21/08/2014
La comète Churyumov-Gerasimenko a une masse de 10 milliards de tonnes. C'est que l'Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé comme résultat préliminaire obtenu lorsque la sonde Rosetta se trouvait à 80 km de l'objet. La marge d'incertitude dans les mesures est de 10%. Cela confère à l'astre glacé de 4 km de long une masse volumique voisine de celle d'un bois comme le pin ou le bambou. Auitrement dit, bien plus léger que la glace, le noyau de la comète flotterait sur l'océan !...
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L'espace en 2030, c'est maintenant

Ciel & Espace - 21 Août, 2014 - 14:25
21/08/2014 -
L'espace en 2030, c'est maintenant Au moment où la sonde Rosetta flirtait avec le surprenant noyau de la comète Churyumov-Gerasimenko - et vous trouverez dans ce numéro de Ciel & Espace le détail complet de cette approche à haut risque - bien loin de là, sur la planète Terre, l'avenir des prochaines décennies dans l'espace s'imposait comme LE sujet majeur de préoccupation des acteurs européens du domaine. De quoi s'agit-il ? Rien de moins que du contrôle de la filière Ariane, du rôle des agences gouvernementales, de l'avenir du vol habité et de l'exploration du Système solaire...Il n'a échappé à personne que les deux événements spatiaux médiatisés cet été - Roset...
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Lancement de Galileo repoussé

Ciel & Espace - 21 Août, 2014 - 11:40
21/08/2014
L'Agence spatiale européenne a annoncé le report du lancement du sixième satellite du système Galileo par une fusée Soyouz. La cause : une mauvaise météo au-dessus du Centre spatial guyanais. La lancement était initialement prévu ce 21 août 2014 à 14 h 31 (heure légale française). Aucune nouvelle date n'a été communiquée. L'ESA attend une amélioration des conditions climatiques....
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Match de tennis sur un sommet de l’astronomie

Ciel & Espace - 20 Août, 2014 - 14:42
20/08/2014 -
Deux champions de tennis ont échangé des balles dans un des lieux les plus improbables qui soient : la terrasse de l'observatoire du Pic du Midi. L'image a été prise depuis une fenêtre du bâtiment qui abrite le vénérable télescope de 1 m.A la mi-journée, le 20 août, Guy Forget a disputé et gagné un match vertigineux contre Mansour Bahrami sur un cours de tennis éphémère installé entre les coupoles astronomiques. Les 3 tonnes de matériel nécessaires à la fabrication de ce central de haute altitude ont été acheminées au sommet par téléphérique.Cette exhibition était une opération de promotion pour célébrer le 30ème anniversaire des internationaux de tennis de Bag...
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L’amas IC 4499 prend de l’âge

Ciel & Espace - 19 Août, 2014 - 16:39
19/08/2014 -
Cette nouvelle image de l'amas globulaire IC 4499, publiée le 8 août 2014 par l'agence spatiale européenne (ESA), a été prise par le télescope Hubble. Cet amas se situe à environ 60 000 années-lumière de notre Système solaire, dans le halo de la Voie Lactée, et est uniquement visible dans l'hémisphère Sud. Il existe deux principaux types d'amas globulaires : ceux dont la masse est faible et où les étoiles se sont toutes formées à la même période, et ceux, plus massifs, constitués d'étoiles plus ou moins vieilles. L'amas globulaire IC 4499, lui, est un peu particulier. Ses étoiles sont toutes de la même génération, mais sa masse se situe quelque part entre ces deux t...
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Curiosity a peur du sable

Ciel & Espace - 19 Août, 2014 - 11:58
19/08/2014
En prise à une usure prématurée de ses roues, le robot Cursiosity, sur mars depuis août 2012, évitait les cailloux. La Nasa l'a donc fait s'engager sur une petite dépression sablonneuse, Hidden Valley. Mais sitôt sur le sable, ses roues ont commencé à patiner, faisant craindre un ensablement. Du coup, la Nasa a ordonné à Curiosity de faire machine arrière. Avant de longer Hidden Valley, il doit s'arrêter pour analyser des roches. Mais la suite du trajet s'annonce compliquée puisqu'il doit éviter les roches autant que les dunes......
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Collision de naines blanches dans M 82

Ciel & Espace - 18 Août, 2014 - 19:04
18/08/2014 - Philippe Henarejos
Contrairement à ce que pensaient les astronomes, la supernova observée en janvier 2014 dans la galaxie M 82 n'était pas due à un transfert de matière d'une étoile massive à une naine blanche. C'est ce qu'il ressort d'observations menées grâce aux satellites Swift et Chandra, sensibles aux rayons X. Les deux observatoires spatiaux n'ont en effet détecté aucune émission de rayons X à l'emplacement de la supernova. Or, quand une naine blanche explose après avoir absorbé trop de gaz à une étoile voisine, celle-ci se retrouve immergée dans un gros nuage de gaz en expansion qui émet de bonnes doses de rayons X. Ces deux images montrent la zone de la supernova SN 2014J, en ra...
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La comète de Rosetta déborde du cadre

Ciel & Espace - 18 Août, 2014 - 15:27
18/08/2014 -
Cette fois-ci, la sonde Rosetta est tellement proche de la comète 67P/ Churyumov-Gerasimenko que cette dernière n'entre même plus dans le champ de la caméra haute résolution Osiris. Cette vue a été prise le 7 août à seulement 104 km de la comète. Jamais nous n'avions vu une comète avec autant de détails, la résolution est de seulement 1,9 m par pixel ! Ce qui surprend, c'est la variété des terrains, avec des zones visiblement très lisses et d'autre beaucoup plus torturées. Dans la partie supérieure de l'image, se dessine une falaise. Cette zone semble résulter d'un effondrement. Quelle pourrait en être la cause sur un corps dont la gravité est très faible ? C'est une d...
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Un menhir sur Mars !

Ciel & Espace - 14 Août, 2014 - 12:13
14/08/2014 - Philippe Henarejos
Il existe au moins un monolithe dressé sur la planète Mars. Celui-ci a été repéré au nord de Valles Marineris, dans la région d'Ophir, depuis l'orbite par la sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). En mesurant son ombre projetée au sol, les astronomes ont calculé qu'il mesure 6 m de haut pour seulement 3,5 m de large. Qui a planté ce rocher allongé en position verticale ? Personne : cette grosse pierre se trouvait initialement sur la crête qui entoure un cratère d'impact et avec l'érosion, elle a fini par dévaler la pente naturellement, sur une longueur de 500 m avant de s'immobiliser ainsi par le plus grand des hasards. Sur l'image de MRO, la trace de sa longue ...
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La fusée et la mini-planète

Ciel & Espace - 13 Août, 2014 - 17:30
13/08/2014 - Philippe Henarejos
Rares sont les photos de lancements de fusées qui ressemblent à celle-ci ! Le photographe Andrew Bodrov, spécialiste des images panoramiques à 360°, a appliqué un traitement spécial à son image du décollage d'une Proton, le 14 octobre 2012, pour lui donner cet aspect. Le sol, distordu jusqu'à ce que l'horizon se rejoigne, donne l'impression que la fusée s'élance d'une toute petite planète. Ce genre de traitement est aussi employé sur des paysages, comme le fait par exemple Laurent Laveder.Pour la petite histoire, la fusée Proton qui s'est élancée d'une si petite planète n'avait eu aucun mal à mettre en orbite le satellite Intelsat 23 qu'elle transportait dans sa coiffe. P...
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Des nuages saisis en pleine formation sur Titan

Ciel & Espace - 13 Août, 2014 - 16:26
13/08/2014 - Fanny Bouilly
Une animation vidéo faite à partir d'images de la sonde Cassini permet de suivre la course de nuages apparus au pôle nord de Titan, le plus gros satellite de Saturne. Sur ces images, prises entre le 20 et le 22 juillet 2014, on observe les nuages se former puis se dissiper au-dessus de Ligeia Mare, le deuxième plus grand lac d'hydrocarbures de Titan. L'été approcheDepuis l'arrivée de Cassini dans le système de Saturne en 2004, les phénomènes atmosphériques de Titan intriguent les scientifiques. Durant toutes ces années, les images infrarouges de la sonde ont permis de sonder l'épaisse brume qui recouvre ce curieux satellite. Ainsi, d'importantes formations nuageuses ont été d...
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2014 : un grand cru pour la médaille Fields

Ciel & Espace - 13 Août, 2014 - 16:14
13/08/2014
Le palmarès de la médaille Fields 2014 fera date. Pour la première fois, le plus prestigieux prix de mathématique a récompensé une femme en la personne de Maryam Mirzakhani. Mais il y a mieux, à 37 ans, cette iranienne s'est illustrée par ses travaux en cosmologie. Elle a trouvé une méthode pour déterminer la forme et le volume de l'Univers dans le cas hypothétique où sa géométrie serait hyperbolique. C'est-à-dire un univers dans lequel une surface plane aurait à très grande échelle non pas la forme d'un plan mais celle d'une bouée.Cette belle médaille est à partager avec 3 autres lauréats dont le Franco-Brésilien Artur Avila spécialiste des systèmes dynamiques. Ce ...
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