Ciel & Espace

Churyumov-Gerasimenko moins froide que prévu

Ciel & Espace - 1 Août, 2014 - 16:40
01/08/2014
La température moyenne à la surface de la comète Churyumov-Gerasimenko, que la sonde Rosetta atteindra début août 2014, est de -70°C. C'est 20 à 30°C de plus que la température estimée pour une comète à cette distance du Soleil (560 millions de kilomètres). Sa surface, très peu réfléchissante, ne serait donc pas entièrement glacée, mais couverte d'une couche de poussière. Cette toute première mesure de la température de "Chury" a été réalisée grâce au spectromètre visible et infrarouge Virtis de Rosetta, à 14 000 et 5 000 km de distance....
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Photo lunaire cinquantenaire

Ciel & Espace - 1 Août, 2014 - 11:05
01/08/2014 - Philippe Henarejos
Lors des Nuits des étoiles, lorsque vous regarderez le croissant de Lune descendre lentement vers l'horizon ouest, songez un instant à cette image. Elle a été prise le 31 juillet 1964, voici cinquante ans, par la sonde américaine Ranger 7. Et elle est historique. Car il s'agit de la première photo de la Lune obtenue par un engin spatial américain. Ce cliché, transmis à la Terre seulement 17 minutes avant que la sonde ne s'écrase entre l'océan des Tempêtes et la mer des Nuées (hors du champ de cette image, en haut à gauche).Cette performance intervient presque cinq ans après le succès de la sonde soviétique Luna 3 qui, en 1959, avait photographié pour la première fois la f...
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Un instrument français sur Mars 2020

Ciel & Espace - 31 Juillet, 2014 - 18:27
31/07/2014
La Nasa a rendu publique la liste des instruments scientifiques sélectionnés pour équiper son nouveau rover martien, pour l'instant appellé Mars 2020. Véritable jumeau de Curiosity, l'engin emportera notamment SuperCam, construit par la France. Il s'agit d'une caméra équipée d'un laser, version améliorée de ChemCam, actuellement en fonctionnement sur Curiosity. Egalement sur Mars 2020 : une caméra panoramique en relief (prévue initialement sur Curiosity) et une boîte à échantillons prévue pour être récupérée plus tard en vue d'un retour sur Terre. Mars 2020 aura aussi des instruments capables de rechercher des traces de vie passée sur la planète rouge....
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Rosetta à moins de 2000 km de sa comète

Ciel & Espace - 31 Juillet, 2014 - 15:07
31/07/2014 - David Fossé
Une nouvelle image de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, prise par Rosetta le 29 juillet 2014 à 1950 km de distance, montre le petit corps glacé avec des détails de 37 m par pixel. Une surface grumeleuse, avec au moins quelques cratères, se confirme peu à peu. Tout comme l'éclat plus important du « cou » du noyau cométaire, où se joignent ses deux parties. Une chevelure d'au moins 300 km de diamètre Les images de la caméra Osiris embarquée sur la sonde Rosetta montrent aussi la chevelure (ou coma) qui entoure le noyau de Churyumov-Gerasimenko. Son faible éclat est dû à la réflexion du rayonnement solaire sur les poussières dispersées par le noyau cométaire. La coma ...
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Nuits des étoiles 2014 : observez le ciel partout en France !

Ciel & Espace - 31 Juillet, 2014 - 12:32
31/07/2014 - Fanny Bouilly
Les 1er, 2 et 3 août 2014, ouvrez grand vos yeux pour les Nuits des étoiles. C'est l'occasion de découvrir (ou redécouvrir) les merveilles du ciel d'été ! Comme chaque année depuis 24 ans, cet évènement vous permet d'observer le ciel près de chez vous, avec jumelles et télescopes, aux côtés d'astronomes amateurs et professionnels. Plus de 400 manifestations gratuites sont organisées partout en France, et dans plusieurs pays d'Europe et d'Afrique. Cap sur les comètes !Vous pourrez contempler la Lune dès le coucher du Soleil et observer les étoiles filantes une fois la nuit tombée. Les animateurs vous feront découvrir aussi bien Saturne et ses anneaux majestueux que des obj...
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Opportunity seul en tête !

Ciel & Espace - 31 Juillet, 2014 - 11:23
31/07/2014
Cette fois, c'est la bonne ! Le robot américain Opportunity, sur Mars depuis 2004, a battu le record de distance parcourue à la surface d'un corps céleste. Le 28 juillet, son compteur affichait 40,13 km, soit environ 1 km de plus que l'engin russe Lunokhod 2 (arrivé sur la Lune en 1973). En 2013, sur la foi des photos de la sonde LRO, deux équipes de scientifiques avaient mesuré et revu à la hausse la distance couverte par le Lunokhod 2 : 42 km au lieu des 37 km estimés depuis longtemps. Mais grâce à des photos plus précises de LRO, les deux équipes ont affiné leurs mesures récemment : le robot russe n'a finalement parcouru que 39 km. En atteignant 40 km sur Mars; Opportunity e...
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Le vaisseau Georges Lemaître en route vers l’ISS

Ciel & Espace - 30 Juillet, 2014 - 14:52
30/07/2014 - Philippe Henarejos
Le dernier cargo de l'agence spatiale européenne (ESA) n'a pas manqué son envol. Ce 30 juillet 2014, comme prévu, il a décollé de Guyane à 1 h 47 (heure de Paris) propulsé par une fusée Ariane 5 ES. Cette image a été prise quelques secondes après qu'il ait quitté sont aire de lancement. Baptisé Georges Lemaître, cet ATV (Automated Transfer Vehicle) est le cinquième et dernier construit par l'Europe pour ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) qui doit rejoindre le 12 août. C'est aussi le celui de tous les records. Avec une masse totale de plus de 20 tonnes, il est le plus lourd et le plus chargé de tous les cargos automatiques envoyés vers l'ISS. A son bord, s...
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Encelade : des geysers venus des profondeurs

Ciel & Espace - 30 Juillet, 2014 - 13:44
30/07/2014 - Fanny Bouilly
Les étonnants geysers d'Encelade proviennent d'une zone profonde du satellite de Saturne. C'est ce que révèle une étude menée grâce aux observations de la sonde Cassini. Découverts en 2005, ces panaches sont composés de fines particules glacées et de vapeur d'eau. Ils se forment au-dessus des stries qui sillonnent la surface d'Encelade. Jusqu'ici, on supposait que les forces de marées, dues à la puissante gravité de Saturne, entraînaient des frottements au niveau des failles et provoquaient un réchauffement du sol faisant jaillir ces geysers. Grâce aux données de Cassini, la planétologue Carolyn Porco, responsable de l'imagerie de la sonde, et son équipe ont confirmé que ...
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Début des observations scientifiques de Gaia

Ciel & Espace - 30 Juillet, 2014 - 13:39
30/07/2014
La sonde européenne Gaia, lancée le 19 décembre 2013, s'apprête à débuter ses mesures pour une durée de 5 ans. Grâce à ses deux télescopes, la sonde devra relever la position, le mouvement et les propriétés physiques d'un milliard d'étoiles dans notre galaxie. Durant sa phase de tests en vol, Gaia a connu quelques difficultés. Un dépôt de glace a été repéré sur certains de ses instruments optiques, que les ingénieurs de l'ESA sont parvenus à réduire, et une lumière parasite a été détectée. Elle pourrait venir perturber l'observation des étoiles les moins brillantes, sans toutefois mettre en péril la mission....
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Hubble dévoile la masse cachée d'un amas de galaxies

Ciel & Espace - 28 Juillet, 2014 - 18:41
28/07/2014 - David Fossé
La carte la plus précise jamais réalisée de la vaste quantité de matière noire qu'abrite l'amas MACSJ0416, soit 160 000 milliards de masses solaires, a été obtenue grâce à Hubble. Combinée à d'autres observations (notamment en rayons X, grâce au satellite Chandra), elle devrait permettre de mieux comprendre le processus de formation des amas de galaxies et, au-delà, des grandes structures de l'univers. Lentilles et gravitation Pour observer la matière noire des galaxies, par nature invisible, l'équipe euro-américaine qui a réalisé ce travail a utilisé la technique des lentilles gravitationnelles : lorsqu'une masse est présente sur le trajet des rayons lumineux issus d'u...
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La galaxie M 33, une poussiéreuse voisine

Ciel & Espace - 28 Juillet, 2014 - 18:21
28/07/2014 -
Sous les traits de ce nuage rouge sans étoile, auriez-vous reconnu la célèbre galaxie du Triangle, M33 située à 3 millions d'années-lumière? Ce cliché du télescope spatial Herschel ne montre qu'une facette de cette galaxie proche : il s'agit de ses nuages de poussières. Avec son miroir de 3,6m, le satellite a observé sa cible dans l'infrarouge lointain, un domaine dans lequel les étoiles plus chaudes ne sont pas visibles. M33 en devient méconnaissable. Les couleurs correspondent à des températures : en rouge, les régions à -230°C, en vert les zones à -200°C et en bleu à -90°C. La zone la plus dense en haut à gauche est NGC604. Il s'agit d'une gigantesque nébuleuse f...
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Le lancement de l’ATV-5 en direct

Ciel & Espace - 28 Juillet, 2014 - 17:29
28/07/2014
Il sera 1 h 47 du matin, ce 30 juillet 2014, quand la fusée européenne Ariane 5 s'élancera de Guyane pour expédier le cargo automatique ATV-5 sur orbite. L'engin, baptisé Georges Lemaître, est le dernier construit par l'Agence spatiale européenne (ESA) pour ravitailler la Station spatiale internationale (ISS). Son lancement peut être suivi en direct sur Internet sur le site de l'ESA : http://www.esa.int/Our_Activities/Human_Spaceflight/ATV/ESA_s_last_ATV_launch_live...
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Reportage dans un observatoire méconnu

Ciel & Espace - 25 Juillet, 2014 - 13:48
25/07/2014 -
Où se trouve cette forêt de coupoles ? Au Chili ? Point. À Hawaï ? Non plus. Aux Canaries ? Toujours pas. Il s'agit de l'observatoire de Sutherland, en Afrique du Sud. Ces dernières années, le nombre de télescopes au sommet de cette montagne du semi-désert du Karoo s'est multiplié. Le lieu doit sa réputation à son fer de lance, l'un des plus grands instruments du monde, le SALT. D'une conception quasi unique, il est équipé d'un miroir de 11,1 m de large ! C'est un record pour un télescope optique. Pourtant, ce géant fait moins parler de lui que les grands réflecteurs américains ou européens. Pour comprendre pourquoi, le magazine Ciel & Espace s'est rendu sur place. U...
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L’ATV-5 est prêt à rejoindre l’ISS

Ciel & Espace - 25 Juillet, 2014 - 13:31
25/07/2014
Le vaisseau cargo ATV-5, baptisé Georges Lemaître, décollera le 30 juillet 2014, à 1 h 44 (heure de Paris), à bord d'une fusée Ariane 5 depuis Kourou, en Guyane. Cinquième des Véhicules de transfert automatique (ATV) conçus par l'ESA, il délivrera aux six astronautes de la station spatiale internationale (ISS) 6,6 tonnes de cargaison, un record pour les missions ATV. Le vaisseau restera attaché à la station pendant 6 mois environ. Il porte le nom du père de la théorie du big bang....
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Nouvelles images de Rosetta, nouvelles questions

Ciel & Espace - 24 Juillet, 2014 - 16:49
24/07/2014 - David Fossé
Quelle est la nature de l'étrange collerette brillante que révèlent les toutes dernières images de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenako par Rosetta ? Dotées d'une résolution de 100 m par pixel, ces images ont été réalisées le 20 juillet 2014, tandis que la sonde européenne se trouvait encore à 5500 km du noyau cométaire. En plus de sa structure double, découverte le 11 juillet 2014, elles permettent de deviner une surface cabossée, sans doute criblée de cratères, ainsi qu'une bande blanchâtre au niveau du « cou » de « Chury », là où le « corps » et la « tête » de la comète se rejoignent. Il est impossible pour le moment de savoir si cet éclat particu...
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Le diamètre de la planète Kepler-93b mesuré à 240 km près

Ciel & Espace - 24 Juillet, 2014 - 09:15
24/07/2014
C'est un record de précision. Grâce aux télescopes spatiaux Spitzer (infrarouge) et Kepler (visible), le diamètre de l'exoplanète Kepler-93b, à environ 300 années-lumière de la Terre, a été mesuré à 1,481 +/- 0,019 diamètre terrestre, ce qui équivaut à une incertitude de 240 km. Au-delà de l'exploit observationnel, une bonne précision sur la taille d'une planète permet, connaissant sa masse, de calculer sa densité, et donc de déterminer sa structure interne. Kepler-93b, près de 4 fois plus massive que la Terre, possède une densité typique d'une planète rocheuse. En orbite à seulement un sixième de la distance Soleil-Mercure, c'est cependant un monde beaucoup trop ch...
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Moonwalk one

Ciel & Espace - 23 Juillet, 2014 - 09:05
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Le ciel, un jardin vu de la Terre

Ciel & Espace - 22 Juillet, 2014 - 17:08
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La photo du ciel

Ciel & Espace - 22 Juillet, 2014 - 17:07
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Astrophotographie

Ciel & Espace - 22 Juillet, 2014 - 17:05
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