Ciel & Espace

Un bolide au-dessus de la Nouvelle-Angleterre

Ciel & Espace - 18 Mai, 2016 - 11:59
18/05/2016 -
Sur l'image réalisée par une webcam de la ville de Portsmouth (New Hampshire), le sillon de lumière est impressionnant. Le 17 mai 2016, vers 4h50 (temps universel), un bolide a traversé le ciel du Nord-Est des États-Unis, donnant lieu à de très nombreux témoignages et vidéos, comme ici celle de caméras de surveillance de l'aéroport de Burlington (Vermont). Selon l'American Meteor Society, le bolide était en fait double. Il s'était fragmenté avant même d'entrer dans l'atmosphère. Son explosion finale a eu lieu au-dessus du Maine, à 30 km à l'ouest de la ville de Rangeley. Le musée de minéralogie de cet État offre 20 000 dollars de récompense à la première perso...
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André Brahic est mort

Ciel & Espace - 15 Mai, 2016 - 14:37
15/05/2016 - JL Dauvergne
C'est avec une immense tristesse que nous venons d'apprendre le décès de l'astrophysicien André Brahic le 15 mai 2016. Malgré quelques apparitions dans les médias ces derniers mois, nous savions que le découvreur des anneaux de Neptune luttait courageusement contre la maladie. Elle aura finalement eu raison du bouillonnement d'énergie hors norme qui animait ce chercheur de 73 ans. Tous ceux qui ont eu la chance d'assister à ses conférences gardent un grand souvenir de ce véritable show : un contenu scientifique à la pointe des dernières découvertes, ponctué d'innombrables traits d'esprits percutants, voire corrosifs. Plus que quiconque, il était attaché à ériger le savoir...
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Que cachent les nuages des planètes géantes ?

Ciel & Espace - 13 Mai, 2016 - 12:13
13/05/2016 - David Fossé
Les planètes géantes sont à la une du numéro de mai-juin de Ciel & Espace, en kiosque le samedi 14 mai. Torrides ou glaciales, leurs brumes d'ammoniac ou de méthane demeurent encore largement incomprises. Le 5 juillet 2016, la sonde Juno abordera Jupiter pour lever le voile sur la composition de son atmosphère et de ses couches internes. Mais qu'en sait-on aujourd'hui ? Que nous apprennent les premières images de planètes en formation sur leur destin ? Des planètes gazeuses pourraient-elles abriter la vie, comme en rêvait l'astronome Carl Sagan dans les années 1970 ? Ces questions et bien d'autres sont au cœur de notre dossier de 20 pages, à déguster pour rêver aux plui...
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Le passé tourmenté d’Épiméthée

Ciel & Espace - 12 Mai, 2016 - 16:52
12/05/2016 - Adrien Denèle
Certaines cicatrices ne se guérissent jamais. C'est le cas des cratères d'Épiméthée, l'un des satellites de Saturne que l'on aperçoit ici en gris dans le fond de cette photo prise par la sonde spatiale Cassini. L'histoire d'Épiméthée rappelle une tragédie grecque, tout comme son nom inspiré du frère de Prométhée. Dès sa naissance, la lune de Saturne ne mesure que 113 km de long, ce qui est insuffisant pour permettre à la gravité de lui conférer une forme sphérique. De plus, Épiméthée ne possède pas de géologie interne. Sa surface ravagée par des bombardements incessants de météorites ne sera donc jamais réparée. Elle constitue pourtant un trésor historique pour...
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Plus de 1200 nouvelles exoplanètes révélées par Kepler

Ciel & Espace - 11 Mai, 2016 - 19:53
11/05/2016
C'est la plus grande annonce de nouvelles exoplanètes en un coup. Elle provient d'une étude statistique menée par des chercheurs de l'université de Princeton (New Jersey). En appliquant un filtre aux données des planètes candidates déjà observées par le télescope Kepler de la Nasa, ils ont été en mesure d'en confirmer 1284, avec une fiabilité de 99%. Le nombre total d'exoplanètes découvertes est désormais de plus de 3200....
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Les Mayas étaient-ils des crétins ?

Ciel & Espace - 11 Mai, 2016 - 17:35
11/05/2016 - David Fossé
La question se pose après la « découverte » par un Québécois de 15 ans de leur étrange conception de l'aménagement du territoire, confié aux étoiles... Selon un article du « Journal de Montréal », dont les informations ont depuis fait le tour du monde, le jeune William Gadoury aurait en effet mis au jour un plan caché dans la distribution des cités mayas : plutôt que de s'appuyer sur la localisation des ressources, des voies d'accès ou du relief — essentiels tant au développement d'une métropole que de sa défense —, les Mayas auraient fondé leurs villes de manière à ce qu'elles reproduisent, au sol, le tracé des constellations ! Un souci de l'astronomie qui ...
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Éditorial

Ciel & Espace - 11 Mai, 2016 - 14:40
11/05/2016 -
Il y a 55 ans, le 12 avril 1961, le jeune Youri Gagarine quittait le plancher des vaches et, un tour de Terre plus tard, s'inscrivait au panthéon d'une Union soviétique triomphante comme le "premier cosmonaute de l'humanité". "Ce qui rend l'être humain unique ? Je pense que c'est son aptitude à s'affranchir de ses limites" expliquait, il y a quelques jours dans une autre ambiance propagandiste, le très médiatique Stephen Hawking. "Parce que nous sommes des êtres humains, notre nature est de voler", a surenchéri celui qui n'imagine le salut de l'humanité qu'essaimant dans les étoiles. Et d'expliquer que le projet Breakthrought Starshot, soutenu par un milliardaire russe, pourrait b...
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Le passage de Mercure filmé par les pros

Ciel & Espace - 11 Mai, 2016 - 13:17
11/05/2016 - JL Dauvergne
Le 9 mai 2016, la planète Mercure passait devant le Soleil, un phénomène rare suivi par les télescopes professionnels au sol et dans l'espace. Observations depuis le sol Durant près de 7 heures, la petit planète a défilé devant le disque du Soleil. Ce rendez-vous rare n'avait pas été visible en France depuis 2003 ! Depuis le sol, des vues impressionnantes ont été obtenues avec le télescope de Big Bear Observatory, aux États-Unis. Ce réflecteur de 1,6 m de diamètre est uniquement dédié à l'observation du Soleil. Il produit des images ultrafines de notre étoile. Le passage filmé en haute résolution Le télescope de Big Bear est installé au bord d'un lac car la masse d'e...
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