Ciel & Espace

Derrière les dunes, une belle falaise martienne

Ciel & Espace - 19 Novembre, 2015 - 14:39
19/11/2015 - Philippe Henarejos
Sur la planète Mars, le robot Curiosity est maintenant à moins de 300 m d'un groupe de dunes sombres. Celles-ci, appelées Bagnold (du nom d'un ingénieur militaire anglais qui fut l'un des premiers à étudier le déplacement des grains de sable sur les dunes terrestres), se trouvent sur la route qui le mène au mont Sharp, visible en arrière-plan. Curiosity sera le premier à étudier sur Mars des dunes qui ont la particularité de se déplacer d'environ 1 m par an sous l'effet du vent. Cette image, prise le 25 septembre 2015, montre l'une de ces dunes au premier plan. Mais il s'agit aussi d'un zoom sur les reliefs de la base du mont Sharp, situés une dizaine de kilomètres plus loin....
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La théorie de la relativité générale a cent ans !

Ciel & Espace - 18 Novembre, 2015 - 19:17
18/11/2015 - David Fossé
Un siècle presque jour pour jour après sa publication, la théorie de la relativité générale fascine toujours. « Il y a des chefs-d'oeuvre absolus qui nous émeuvent profondément, le Requiem de Mozart, l'Odyssée, la chapelle Sixtine, Les Misérables... En saisir la splendeur peut réclamer un parcours d'apprentissage. La récompense en est la beauté pure. Mais pas seulement : elle est aussi la révélation d'un nouveau regard sur le monde. La relativité générale, le joyau d'Albert Einstein, est l'un de ces chefs-d'oeuvre » écrit ainsi le physicien théoricien Carlo Rovelli dans ses Sept brèves leçons de physique (Odile Jacob, 2015). Radicale étrangeté Pour les scientifiq...
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L’objet spatial non-identifié WT1190F s’est désintégré

Ciel & Espace - 13 Novembre, 2015 - 17:08
13/11/2015 - Philippe Henarejos
Comme prévu, l'étrange corps céleste WT1190F est entré dans l'atmosphère terrestre ce 13 novembre 2015 à 6 h 20 TU. Et sa désintégration a pu être suivie par une équipe d'astronomes embarquée à bord d'un avion. Résultat : cette image sur laquelle on voit le météore se scinder en plusieurs fragments.Une vidéo obtenue depuis l'avion montre aussi très brièvement l'événement. Au cours de cette observation, les spécialistes, menés par Peter Jenniskens, du SETI Institute (qui n'en est pas à son coup d'essai), ont réalisé des spectres. Ceux-ci devraient leur révéler la composition de l'objet. S'il s'agit d'un étage de fusée lunaire ou interplanétaire, comme cela sembl...
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Un nuage géant près du pôle Sud de Titan

Ciel & Espace - 12 Novembre, 2015 - 17:43
12/11/2015 -
L'hiver austral commence fort sur Titan. La sonde Cassini, en orbite dans le système de Saturne depuis 2004, vient de repérer un gigantesque nuage de glace près du pôle Sud de la grosse lune saturnienne. Il est visible sur cette image car, bien que sa base soit plongée dans la nuit, son sommet est assez haut (200 km) pour pouvoir être éclairé par le Soleil. Ce n'est pas la première fois qu'un tel nuage est observé sur le petit corps orangé. Celui-ci est cependant plus froid (moins de -150°C) et plonge plus profondément dans l'atmosphère que les précédents. Du coup, sa composition à base de molécules faites de carbone, hydrogène et azote est différente. Aux pôles de Ti...
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Mission Proxima pour Thomas Pesquet

Ciel & Espace - 12 Novembre, 2015 - 16:41
12/11/2015
La mission spatiale du Français Thomas Pesquet aura pour nom Proxima. L'astronaute l'a annoncé au cours d'une conférence de presse ce 12 novembre 2015, à un an de son envol vers la Station spatiale internationale (ISS). Ce nom, proposé par Samuel, un jeune Toulousain de 13 ans, a été choisi parmi 1300 propositions. Il évoque l'étoile la plus proche du Soleil, qui serait en toute logique la première destination pour un voyage au-delà du Système solaire. Il fait aussi référence à la proximité avec la Terre pour les expériences menées lors de la mission et qui auront des retombées pour les humains. Thomas Pesquet passera 6 mois à bord de l’ISS, à partir de novembre 2016....
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Des volcans de glace sur Pluton ?

Ciel & Espace - 10 Novembre, 2015 - 12:12
10/11/2015 - Philippe Henarejos
Les astronomes supposaient déjà l'existence de cryovolcans -ou volcans crachant de la glace - à la surface de Titan, le plus gros satellite de Saturne. Ils connaissaient l'existence de geysers sur Triton (satellite de Neptune) et sur Encelade (satellite de Saturne). Voici maintenant qu'ils soupçonnent que certaines montagnes de Pluton, survolée le 14 juillet 2015 par la sonde New Horizons, seraient des volcans de glace.C'est cette image qui suggère aux spécialistes l'existence de ces édifices exotiques. Centrée sur une région située au sud de Sputnik Planum, elle montre un mont d'environ 160 km de diamètre, culminant à 4000 m et qui possède en son centre une dépression, exacte...
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Vidéo : Regardez la Lune se refroidir

Ciel & Espace - 10 Novembre, 2015 - 00:00
10/11/2015 - David Fossé
L'astronome amateur Thierry Midavaine a filmé l'éclipse de Lune du 28 septembre 2015 dans l'infrarouge thermique : étonnant ! « C'est la deuxième éclipse totale que j'observe de cette façon, avec une caméra Sophie de Thalès Optronique. Mais c'est la première fois que je filme. L'observation entre 3 et 5 microns de longueur d'onde permet de voir la Lune se refroidir, tandis qu'elle est plongée dans l'ombre de la Terre » explique-t-il. La nuit qui « tombe » sur la Lune Pendant une éclipse, le sol lunaire entre dans la nuit en quelques dizaines de minutes. Si cette situation est habituelle pour les planètes où les astéroïdes qui tournent généralement sur eux-mêmes en...
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Éditorial

Ciel & Espace - 9 Novembre, 2015 - 16:53
09/11/2015 -
Il y a tout juste un siècle, Albert Einstein livre au monde, après un effort immense, les équations de la théorie de la relativité générale. Un travail sur la gravitation qui le conduit à une vision géométrique de l'espace-temps et à une cosmologie dont notre époque est aujourd'hui largement familière. En effet, qui n'a jamais entendu parler des trous noirs, des modèles de big bang, des lentilles et des ondes gravitationnelles, ou encore de l'Univers en expansion ? Tous concepts, théories et objets astrophysiques, sortis tout droit du monde du grand Albert. Son visage est devenu une icône et le cinéma s'est emparé de ces idées un peu folles - en tout cas contre-intuitives ...
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New Horizons sur la route de MU69

Ciel & Espace - 5 Novembre, 2015 - 17:23
05/11/2015
Après avoir survolé Pluton, la sonde New Horizons est maintenant sur la bonne trajectoire pour rejoindre, tout début 2019, l'objet de Kuiper 2014 MU69. Pour cela il fallait qu'elle effectue quatre manoeuvres successives. La dernière d'entre-elles, une mise à feu des moteurs de 20 minutes, a eu lieu avec succès ce 4 novembre 2015. L'engin devrait donc visiter cet astre glacé et lointain (situé à plus de 43 unités astronomiques du Soleil) qui ne mesure guère plus de 45 km de diamètre....
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Le 1er prix du Photo Nightscape Awards

Ciel & Espace - 5 Novembre, 2015 - 15:40
05/11/2015 -
Ce splendide panorama réalisé par l'astrophotographe Michael Goh a remporté le 1er prix du Photo Nightscape Awards dans la catégorie "paysages nocturnes". Il met en scène, sous l'arche de la Voie lactée, un croissant de Lune posé sur l'un des menhirs naturels du désert des Pinnacles. A 160 km au nord de Perth, près de la côte ocidentale de l'Australie, cette mer de sable hérissée de concrétions calcaire est une vraie curiosité minérale. Retrouvez tous les vainqueurs du Photo Nightscape Awards dans la vidéo ci-dessous (à visionner en plein écran), ainsi que dans le prochain numéro de Ciel & Espace, en kiosques le 15 novembre. </center> David Fossé, le 5 ...
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Philae : un contact possible sous quinze jours ?

Ciel & Espace - 5 Novembre, 2015 - 12:40
05/11/2015
Trois mois après le passage de la comète Churyumov-Gerasimenko au plus près du Soleil, les écoutes pour tenter de retrouver le petit robot Philae, posé à sa surface le 12 novembre 2014, se poursuivent. "Actuellement, Rosetta est à 260 km de la comète. C'est sans doute un peu loin pour détecter un éventuel signal. Mais la sonde continue de se rapprocher et elle sera à moins de 200 km d'ici dix à quinze jours. A cette distance, s'il continue d'émettre, Philae pourrait être entendu. Nous sommes raisonnablement optimistes" explique Philippe Gaudon au Cnes. Les poussières qui enveloppent le noyau cométaire, en empêchant la sonde de s'approcher trop, sont le principal obstacle auq...
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Un noyau de comète est passé à 480 000 km de la Terre ce week-end

Ciel & Espace - 4 Novembre, 2015 - 13:05
04/11/2015 - David Fossé
Découvert le 10 octobre, le géocroiseur de 600 m baptisé 2015 TB 145 a été filmé lors de son passage. Sur les images radar réalisées avec l'antenne de 70 m du Deep Space Network de la Nasa et du radiotélescope de 100 m de Green Bank, ainsi que sur celles du radiotélescope d'Arecibo (300 m), il apparaît comme un objet globalement circulaire, tournant sur lui-même en 3h, où se dessinent quelques concavités et quelques points brillants qui pourraient être des rochers. Lors de son passage au plus près de la Terre, le 31 octobre à 18h01, 2015 TB 145 filait à plus de 120 000 km/h. Une comète éteinte ? « Même si la frontière entre astéroïdes et noyaux cométaires est de ...
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Un objet spatial inconnu fonce vers le Sri Lanka

Ciel & Espace - 3 Novembre, 2015 - 17:26
03/11/2015 - JL Dauvergne
Le 13 novembre, un objet non-identifié va entrer dans l'atmosphère terrestre au dessus des eaux territoriales du Sri Lanka. Découvert en 2013, WT1190F (c'est son nom) a dans un premier temps été identifié comme un astéroïde. Le problème c'est qu'il a une orbite de 3 semaines autour de la Terre. De plus la multiplication des observations a permis de mesurer l'influence de la pression des photons du Soleil sur sa trajectoire. Résultat : il a une densité 10 fois plus faible que celle de l'eau ! C'est encore moins dense que les comètes. Il s'agit donc vraisemblablement d'un objet artificiel. « J'ignore pourquoi il n'est pas répertorié, je sais seulement que son orbite est chaotiq...
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D’où vient l’oxygène de Chury ?

Ciel & Espace - 29 Octobre, 2015 - 14:06
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Une Voie lactée explosive

Ciel & Espace - 28 Octobre, 2015 - 17:52
28/10/2015 -
Ce panorama a été réalisé dans le parc de Yellowstone, aux États-Unis, par le photographe amateur David Lane. Il met en scène plusieurs phénomènes géophysiques. Les sources d'eau chaude témoignent d'une activité volcanique hors du commun. Tous les 600 000 ans environ, une chambre magmatique de 15 000 à 20 000 kilomètres cubes, située à une dizaine de kilomètres de profondeur, est totalement remplie. Il en résulte des éruptions explosives, mille fois plus fortes que celle du mont Saint Helens en 1980 ! La caldeira actuelle de 45x85 km témoigne de l'ampleur de la catastrophe. Ce paysage remarquable est donc éphémère. La dernière éruption a eu lieu voici 640 000 ans, c...
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L’Univers à portée de main

Ciel & Espace - 28 Octobre, 2015 - 15:41
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Astronomie planétaire

Ciel & Espace - 28 Octobre, 2015 - 15:39
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L’art de l’Univers

Ciel & Espace - 28 Octobre, 2015 - 15:36
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Le futur du Cosmos

Ciel & Espace - 28 Octobre, 2015 - 15:34
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