Ciel & Espace

Feu vert pour la construction d’InSight

Ciel & Espace - 20 Mai, 2014 - 15:04
20/05/2014
La Nasa a autorisé les scientifiques de la mission InSight (Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) à débuter la construction de leur module d'atterrissage à destination de Mars. Il sera lancé depuis la base militaire de Vandenberg en Californie, en Mars 2016. Il doit effectuer des forages dans le sol martien afin de déterminer comment les planètes du même type que la Terre se sont formées....
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Inauguration du planétarium Hubert Reeves

Ciel & Espace - 20 Mai, 2014 - 14:39
20/05/2014
La Ferme aux étoiles compte maintenant un nouvel outil d'exploration de l'Univers : un planétarium de 7 m de diamètre et d'une capacité de 40 personnes, qui a été inauguré le 16 mai 2014 en présence de l'astrophysicien Hubert Reeves... D'ailleurs, le planétarium situé au hameau de Mauroux, dans le Gers, porte son nom. Dès à présent des séances de 1 h 30 ont lieu le vendredi et le samedi. Après un film de 30 mn, c'est à une véritable initiation à la voûte céleste à laquelle les spectateurs sont conviés par un guide présent dans la salle. L'été, la cadence devrait passer à une séance par jour. Réservation indispensable au 05 62 06 09 76 et par mail à contact@fermed...
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L’Antarctique fond de plus en plus vite

Ciel & Espace - 20 Mai, 2014 - 12:04
20/05/2014 - Philippe Henarejos
Cette image du continent blanc n'est pas une simple photo. Elle a été élaborée avec les données recueillies par le satellite européen Cryosat entre 2010 et 2013. Equipé d'un radar très précis, ce satellite a mesuré régulièrement l'épaisseur de la calotte glaciaire qui recouvre l'Antarctique. Et le verdict, sans appel, est encore plus alarmant que prévu : les glaces fondent de plus en plus vite ! L'Antarctique perd environ 159 milliards de tonnes de glace chaque année. Cette glace continentale, transformée en eau, vient remplir un peu plus les océans et amplifier la montée du niveau des mers de 45 mm par an. C'est sur les côtés que les glaces régressent le plus (les zon...
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La Tache Rouge de Jupiter à son minimum

Ciel & Espace - 19 Mai, 2014 - 17:52
19/05/2014 - Philippe Henarejos
Le gigantesque tourbillon nuageux que les astronomes observent depuis plus de trois siècles à la surface de Jupiter n'a jamais été aussi réduit. Alors que cette formation anticyclonique mesurait environ 40000 km de diamètre vers 1880, elle ne s'étend plus aujourd'hui que sur 15000 km. Et l'évolution s'est accélérée sensiblement au cours de ces quatre dernières années. En 2010, la Tache Rouge avait encore un diamètre de l'ordre de 17500 km. Alertés par les amateurs, les astronomes professionnels ont donc utilisé le télescope spatial Hubble pour effectuer une mesure précise, le 21 avril 2014. Une indispensable mesure des ventsLa réduction progressive de la Tache Rouge n'est...
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Travail d'orfèvre dans le Sagittaire

Ciel & Espace - 19 Mai, 2014 - 17:15
19/05/2014 -
Pour faire ressortir toute la texture de cette zone torturée de la voûte céleste, dans le Sagittaire, les astrophotographes Robert Gendler et Roberto Colombari ont réalisé un véritable travail d'orfèvre sur les données du Digitized Sky Survey, compositées avec leurs propres observations. En bas de l'image, liées par un pont d'hydrogène ardent, les nébuleuses NGC 6559 et M8 (« nébuleuse de la Lagune») sont deux régions de formation d'étoiles qui semblent vouloir rivaliser d'éclat à environ 5000 années-lumière de distance. Plus haut, la petite nébuleuse Trifide (M20) émerge dans des nappes bleutées. Un discret amas de jeunes étoiles bleues en haut sur sa gauche, bap...
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Dragon revient de l’ISS

Ciel & Espace - 19 Mai, 2014 - 15:57
19/05/2014
Dragon, la capsule spatiale de la société privée américaine SpaceX, a amerri dimanche 18 mai 2014 à 21h05 (heure légale française) dans le Pacifique, après un troisième voyage pour réapprovisionner la Station spatiale internationale (ISS). Ce cargo transportait environ 1590 kg. Il est le seul module d'approvisionnement capable de rapporter du fret de l'ISS. Acheminé par bateau jusqu'à un port près de Los Angeles, la capsule retournera dans les locaux de SpaceX à McGregor, au Texas, en vue de sa préparation pour une nouvelle mission....
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La sonde ISEE-3 sera réveillée !

Ciel & Espace - 16 Mai, 2014 - 10:43
16/05/2014
La vieille sonde américaine ICE-ISEE-3 va peut-être reprendre du service. Lancée en 1978 et oubliée depuis longtemps en orbite solaire, elle va être contactée à la mi-juin grâce au radiotélescope d'Arecibo (Porto-Rico). Et surtout grâce à deux passionnés, Dennis Wingo et Keith Cowing, qui ont lancé une souscription sur Internet pour financer le projet auquel la Nasa ne voulait pas consacrer un seul dollar. Leur "crowfunding" a atteint l'objectif fixé ce 16 mai (tquatre jours avant l'expiration du délai), à savoir réunir au moins 125000 dollars. Avec 127000 dollars en poche, les deux hommes s'envolent dès ce week-end pour Arecibo pour commencer l'installation des instruments...
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Churyumov–Gerasimenko se réveille

Ciel & Espace - 15 Mai, 2014 - 21:29
15/05/2014 -
Cette séquence d'images, prises entre le 27 mars et le 4 mai (cliquez pour voir l'animation), montre que 67P/Churyumov-Gerasimenko, la cible de la sonde de l’ESA Rosetta, a commencé à dégazer ces six dernières semaines. À la fin de la séquence, la chevelure de la comète se déploie sur 1300 km pour un noyau de 4 km de diamètre. Ces images ont été réalsiées par l'instrument Osiris/NAC à bord de Rosetta. Si la comète est devenue active, c'est qu'elle n'est plus qu'à 600 millions de kilomètres du Soleil (4 fois la distance Terre-Soleil), soit suffisamment proche pour que sa glace de surface se sublime et que ce gaz, accompagné de fines particules, s'échappe dans l'espace, ...
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Plus de 30 kg de météorites retrouvés en Corée du sud

Ciel & Espace - 15 Mai, 2014 - 14:41
15/05/2014 - Jean-Michel Masson / Jean-Luc Dauvergne
Depuis le 9 mars 2014, la chasse aux météorites est ouverte dans la région de Jinju, en Corée du Sud. Ce soir-là, un bolide très brillant avait illuminé le ciel... Quatre fragments retrouvés Dès le lendemain de la chute, une première météorite de plus de 9 kg était trouvée dans une serre. L'objet était enfoncé dans la terre. Le même jour, un habitant trouvait un autre morceau à quelques kilomètres de là, ce deuxième fragment pesant environ 4 kg. L'Institut coréen pour la recherche polaire (KOPRI) confirmait une semaine plus tard que les deux morceaux trouvés dans la région de Jinju, à 434 km au sud de Séoul, avaient bien une origine extraterrestre. Le KOPRI a décr...
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Nouvelles menaces sur la coopération spatiale américano-russe

Ciel & Espace - 15 Mai, 2014 - 14:38
15/05/2014
Le vice-Premier ministre russe Dmitri Rogozine, chargé notamment de l'industrie spatiale, a affirmé le 13 mai 2014 que son pays "n'envisageait pas de poursuivre sa coopération avec les États-Unis sur l'ISS au-delà de 2020". Par ailleurs, la Russie serait prête à continuer à vendre des moteurs-fusée RD-180 aux États-Unis, "sous la garantie qu'ils ne serviraient pas les intérêts du Pentagone". Ces moteurs sont utilisés sur le lanceur lourd Atlas 5 de l'US Air Force. Fin avril, la société américaine SpaceX avait tenté de faire annuler la commande de fusées Atlas 5 par l'US Air Force, prétextant qu'une partie des dollars injectés iraient dans les poches du Kremlin (lire htt...
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Neptune plus vraie que nature

Ciel & Espace - 13 Mai, 2014 - 11:41
13/05/2014 - Philippe Henarejos
Cette image n'est pas une photo. Et elle n'est pas vraiment vraie. Pourtant, elle montre Neptune, ses nuages, ses anneaux et son satellite Triton tels que Voyager 2 aurait pu les voir en 1989. Son auteur, Rolf Wahl Olsen, s'est en effet servi de toutes les données de la sonde américaine disponibles pour la réaliser. But : réunir sur une même image plusieurs observations faites par Voyager 2, alors qu'elles s'éloignait de Neptune pour se perdre dans l'espace interstellaire, où elle se trouve aujourd'hui. « À ma connaissance, une image complète du système neptunien n'avait jamais été publiée », dit-il. C'est chose faite à partir de photos prises par la sonde à différents mo...
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Pillinger est mort

Ciel & Espace - 9 Mai, 2014 - 10:52
09/05/2014
Colin Pillinger, planétologue à l'Université Milton Keynes (Grande Bretagne) est mort le 7 mai 2014 à l'âge de 70 ans des suites d'une hémorragie cérébrale. Pillinger s'était illustré en 2003 en concevant un module destiné à chercher de la vie à la surface de Mars. Lancé depuis la sonde européenne Mars Express, ce module baptisé Beagle 2 avait cessé d'émettre dès son contact avec l'atmosphère de la planète rouge et avait été perdu corps et bien....
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Les anneaux de Chariklo confirmés

Ciel & Espace - 7 Mai, 2014 - 17:11
07/05/2014 - JL Dauvergne
Le 29 avril 2014, une équipe internationale a mis le cap sur l'Afrique australe pour observer Chariklo, le seul astéroïde connu à posséder des anneaux. Une expédition Africaine Depuis l'annonce de la découverte d'anneaux autour de l'astéroïde Chariklo, le 26 mars 2014, celui-ci fait l'objet d'une attention toute particulière. Dès le 29 avril, l'astéroïde de 250 km est de nouveau passé devant une étoile. Cette occultation visible notamment en Afrique du Sud et en Namibie a donné lieu à de nouvelles observations par une équipe internationale coordonnée par Bruno Sicardy, professeur à l'Université Pierre et Marie Curie. Les observateurs se sont répartis entre la Réunion,...
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Big bang dans le ciel canadien

Ciel & Espace - 6 Mai, 2014 - 14:54
06/05/2014
Le 4 mai 2014, un météoroïde a explosé dans le ciel de l'Ontario, au Canada, alors qu'il entrait dans l'atmosphère. Il est rare qu'un bolide soit aussi bien visible en plein jour : les témoins rapportent que son éclat rivalisait avec celui du Soleil ! L'onde de choc s'est traduite par deux bangs successifs, décrits comme violents. L'objet devait mesurer environ 50 cm avant sa désintégration. Le phénomène a été filmé. Retrouvez la vidéo sur youtube : http://youtu.be/hiKyNbx4RXg ....
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Spasme solaire

Ciel & Espace - 5 Mai, 2014 - 22:42
05/05/2014 -
Durant 2 jours et demi, entre le 19 et le 21 avril 2014, de nombreuses éruptions ont agité cette région, située au niveau du limbe ouest du Soleil. L’image de la sonde de la Nasa SDO (Solar Dynamic Observatory) montre un panache d'hélium ionisé (c'est-à-dire privé d'électrons). Elle a été réalisée dans l’ultraviolet. Les éruptions solaires sont provoquées par l'accumulation d'énergie dans les zones de fort champ magnétique. SDO, lancée le 11 février 2010, produit régulièrement des vues spectaculaires de notre étoile. La sonde a été conçue pour mieux comprendre ce qui cause la variabilité du Soleil et les interactions de son vent de particules chargées avec le ...
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Ganymède serait un sandwich d’océans et de glaces

Ciel & Espace - 5 Mai, 2014 - 18:40
05/05/2014 - David Fossé
Une nouvelle modélisation de la grosse lune de Jupiter suggère qu'elle possède une structure interne complexe. Sous sa croûte de glace, Ganymède n'abriterait pas un, mais plusieurs océans d'eau salée, séparés les uns des autres par des couches glacées de plus en plus denses. Sel et ammoniaque L'étude publiée par Steve Vance, Christophe Sotin, Mathieu Choukroun (Jet Propulsion Laboratory) et Mathieu Bouffard (ENS-Lyon) prédit qu'un océan suffisamment salé et doté d'ammoniaque peut exister en présence de glace dense (glace III). En plus de la glace que nous connaissons bien sur Terre - la glace I, celle de nos congélateurs ou des glaciers -, il existe en effet des glaces de ...
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La Lune et l’avion

Ciel & Espace - 2 Mai, 2014 - 17:56
02/05/2014 - Philippe Henarejos
Ce week-end, la Lune se présente à peu près sous la même phase que sur cette image, prise le 5 avril 2014 non loin de l'aéroport Roissy-Charles de Gaulle, près de Paris. De telles « conjonctions » avec des avions ne sont pas rares aux abords de grandes villes. Néanmoins, ce cliché réussi par Sébastien Lebrigand (qui n'est est pas à son coup d'essai) à l'aide d'une lunette de 100 mm et d'un appareil reflex numérique Canon 60D, est assez étonnant. Il fait encore jour et de nombreux détails sont visibles à la surface de la Lune. L'avion, un Airbus A300, était environ à 3000 m d'altitude lorsqu'il s'est intercalé devant notre satellite. Philippe Henarejos, le 2 mai 2014. ...
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Une menace russe sur les astronautes américains ?

Ciel & Espace - 30 Avril, 2014 - 21:47
30/04/2014 - David Fossé
Le département d'État américain a annoncé le 28 avril 2014 qu'il interdisait toute exportation ou re-exportation vers la Russie de technologies « contribuant au potentiel militaire » de Moscou. Cet embargo, lié à la crise ukrainienne, concerne notamment le secteur de l'industrie spatiale. En empêchant potentiellement l'envoi par des fusées russes de satellites américains ou européens (utilisant en partie de la technologie américaine), il pourrait à terme écarter la Russie du marché des lancements. Le vice-Premier ministre russe Dmitri Rogozine, responsable du complexe-militaro industriel, a répliqué en suggérant « que les États-Unis envoient leurs astronautes sur l'I...
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Curiosity regarde son nouveau forage

Ciel & Espace - 30 Avril, 2014 - 17:02
30/04/2014 - Philippe Henarejos
Le robot américain Curiosity a effectué un troisième forage sur Mars. Arrivé depuis quelques jours sur un site appelé Kimberley, l'engin (commandé depuis la Terre par une équipe de scientifiques) a jeté son dévolu sur une roche en apparence sédimentaire située à la base d'une butte témoin. Et après sa collecte d'échantillons sur le site de Cumberland, il fait de même sur la route qui le mène à la base du mont Aeolis. Sur cette image assemblée et traitée par Olivier de Goursac, le robot semble observer le résultat de son travail : un petit forage visible comme une tache grise sur la gauche. La scène date du sol 613 (sol = jour martien). Elle a été obtenue grâce à l...
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Troisième succès pour Vega

Ciel & Espace - 30 Avril, 2014 - 10:30
30/04/2014
Le petit lanceur européen Vega a réussi sa troisième mission. Lancé ce 30 avril 2014 à 3 h 35 (heure de Paris) depuis le Centre spatial guyuanais, près de Kourou, l'engin a placé sur une orbite à 750 km d'altitude le premier satellite d'observation de la Terre du Kazakhstan. Le lanceur Vega, dont le premier étage est à poudre, peut emporter jusqu'à 1,5 tonne en orbite basse....
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