Ciel & Espace

Le journal de bord Thomas Pesquet (20)

Ciel & Espace - 1 Mars, 2016 - 18:37
01/03/2016 - Propos recueillis par David Fossé
Épisode 20 : Survivre trois jours et deux nuits Chaque mois, l'astronaute Thomas Pesquet raconte les coulisses de son entraînement aux lecteurs de « Ciel & Espace ». Découvrez le quotidien de celui qui s'apprête à vivre six mois sur orbite à bord de la station spatiale internationale (ISS) et deviendra en novembre prochain le dixième Français à voler dans l'espace. « Être astronaute, c'est aussi être capable de survivre trois jours et deux nuits au milieu de nulle part, perdu dans la neige, en attendant que les secours viennent nous chercher. Théoriquement, lorsque nous retournons sur Terre avec le Soyouz, nous contrôlons précisément le point de chute, qui est conn...
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Neuvième planète : une équipe française indique où chercher

Ciel & Espace - 29 Février, 2016 - 19:04
29/02/2016 - Adrien Denèle
La traque pour débusquer une neuvième planète dans le système solaire s'intensifie. Après l'annonce de la découverte de son orbite par l'astrophysicien américain Mike Brown - quelque peu hâtive... -, le travail d'une équipe française permet de resserrer la zone de recherche. « Nous sommes capables de dire où la neuvième planète ne peut pas se trouver » indique ainsi Agnès Fienga, cosignataire d'un nouvel article paru le 23 février 2016. Avec Jacques Laskar, Hervé Manche et Mickael Gastineau, l'astronome de l'observatoire de Côte d'Azur s'est demandée si les perturbations gravitationnelles que la planète hypothétique de Mike Brown exerçait sur les planètes géantes ét...
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L'année bissextile, le cadeau de César

Ciel & Espace - 29 Février, 2016 - 17:47
29/02/2016 -
Quel rapport y a-t-il entre l'année 2016 et Jules César, représenté ici sur une pièce d'argent de 44 av. J.-C. ? Réponse : l'année bissextile ! Si le mois de février de l'année 2016 comporte 29 jours, et non 28, c'est grâce au célèbre dictateur romain. Jules César, voyant les saisons se décaler d'année en année par rapport aux dates prévues, fait appel à l'astronome Sosigène d'Alexandrie pour réviser le calendrier de l'époque. Sosigène propose de diviser l'année en onze mois de 30 ou 31 jours, ainsi qu'un mois de 28 jours : le mois de février. Pour s'aligner avec l'année solaire de 365,25 jours, l'astronome grec ajoute 1 jour au mois de février tous les quatre ans...
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Un "Hubble" infrarouge pour la Nasa

Ciel & Espace - 25 Février, 2016 - 16:52
25/02/2016
La Nasa a annoncé la mise en chantier de son futur télescope spatial, après le JWST : il s'agit de WFIRST, un télescope infrarouge de 2,4 m de diamètre (égal à celui de Hubble). Son lancement pourrait intervenir à partir de 2020. Doté d'un champ de vision 100 plus grand que son prédécesseur en lumière visible, il permettra aux astronome de sonder l'Univers et de traquer l'énergie sombre. WFIRST résulte d'un cadeau de l'armée américaine fait à la Nasa en 2012 et dont nous avions fait écho (http://www.cieletespace.fr/node/9059). Les militaires avaient en effet offert à l'agence spatiale deux télescopes spatiaux prévus pour des satellites espions qui n'ont jamais été lanc...
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Un mystérieux éclair radio localisé dans une lointaine galaxie

Ciel & Espace - 25 Février, 2016 - 16:39
25/02/2016 - Philippe Henarejos
Depuis 2007, les astronomes ont enregistré 17 flashes radio très courts dont l'origine demeure inconnue. Pour la première fois, l'un de ces signaux a pu être localisé. L'événement remonte au 18 avril 2015 : le radiotélescope géant de Parkes, en Australie, capte un sursaut de moins d'une milliseconde, l'un des plus courts jamais enregistré. Mais à la différence des fois précédentes, le signal est immédiatement décelé parmi les données par des logiciels élaborés spécialement pour cela. Car dans les cas antérieurs, les découvertes s'étaient faites a posteriori, en épluchant les données enregistrées. L'alerte est donc donnée au réseau de six antennes Australia Telesc...
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La Voie lactée cartographiée en ondes millimétriques

Ciel & Espace - 25 Février, 2016 - 16:19
25/02/2016 - Adrien Denèle
On connaissait déjà des cartes de notre galaxie en lumière visible, en infrarouge, en ultraviolet, en rayons X, en ondes radio et même en rayons gamma. À ces gammes de rayonnements électromagnétiques, il faut maintenant ajouter une carte globale de la Voie lactée dans le domaine millimétrique. Les astronomes européens l'ont établie grâce à Apex, une antenne de 12 m de diamètre installée au Chili, à 5100 m d'altitude, sur le plateau de Chajnantor, là où a été construit le réseau millimétrique Alma. Ses détecteurs sondent depuis 2007 sous différentes longueurs d'onde l'ensemble du plan galactique visible depuis sa position dans l'hémisphère Sud. Ce qui couvre les de...
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Fly me to the Moon !

Ciel & Espace - 22 Février, 2016 - 15:25
22/02/2016 - Philippe Henarejos
Plusieurs amateurs produisent depuis quelques années d'étonnants clichés d'avions de ligne en conjonction avec la Lune ou carrément passant devant elle. Parmi eux, Sébastien Lebrigand est l’un des plus prolifiques. Nous avions d'ailleurs déjà publié l'une de ses photos. Le 16 février 2016, il a saisi un Boeing 737 en transit devant l'astre des nuits. Mais cette fois, la taille apparente de l'avion était quasiment égale à celle de la Lune. Il était 17 h 35, et l'appareil venait tout juste de décoller de Beauvais, dans l'Oise. Un temps de pose de 1/1000 s à 400 ISO a suffi pour capter cette superposition incongrue avec un luxe de détails. La surface lunaire est en effet rel...
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La météorite tueuse en Inde : coupable idéale ?

Ciel & Espace - 19 Février, 2016 - 16:05
19/02/2016 - JL Dauvergne
Non, ce n'est pas une météorite qui a tué un homme en Inde, dans l’État du Tamil Nadu. Du moins, aucun élément du récit et aucune des preuves apportées par les autorités indiennes ne permet d'étayer cette hypothèse. Une annonce mise en doute Le 6 février 2016, la police indienne annonçait la mort d'un homme suite à la chute d'une météorite. Ce cas serait le premier du genre. Il y a bien eu des précédents de blessures par météorite, et même un vache tuée en 1972, mais point d'homme mortellement touché par un objet tombé de l'espace. Rapidement, des doutes ont été émis sur l'explication fournie par les Indiens car rien dans les faits relatés ne corrobore une chut...
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A 28000 km/h, de nuit, au-dessus de la Manche…

Ciel & Espace - 19 Février, 2016 - 13:35
19/02/2016 - Philippe Henarejos
Tim Peake, l'astronaute britannique de l'agence spatiale européenne (ESA), essaie de partager au maximum son expérience à bord de la Station spatiale internationale (ISS°). Le 17 février, par un tweet, il a publié un time-lapse réalisé alors que la station passait au-dessus de la Manche, de nuit, en longeant les côtes françaises et anglaises. Sur cette image extraite de la vidéo, la France est à droite et les iles britanniques à gauche. Au premier plan, se trouve la Bretagne, partiellement voilée par des nuages. La tache lumineuse la plus brillante, au-dessus, correspond à Paris et son agglomération. La Belgique et les Pays-Bas sont encore au-dessus.Côté britannique, Londr...
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Une météorite tombe dans le Sud-Est de la France

Ciel & Espace - 18 Février, 2016 - 12:23
18/02/2016 - Adrien Denèle
Le ciel du Sud-Est de la France a été illuminé le 17 février 2016 au soir par la chute d'un météoroïde assez gros. Pour le moment, aucune météorite n'a été retrouvée. Trois ans pratiquement jour pour jour après la chute de l'énorme météoroïde de Tcheliabinsk en Russie le 15 février 2013 (dont nous parlions en détail dans le numéro d'avril 2013), voilà qu'un bolide transperce à nouveau le ciel européen. Mais cette fois, l'objet est nettement plus modeste et il a chuté sans provoquer de dégâts. Le bolide a été aperçu vers 18h20 dans ce qui semble être une très large zone : si les pics d'observation sont concentrés en Rhône-Alpes, des témoignages ont décrit le...
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Les ramifications de la vallée martienne Arda

Ciel & Espace - 18 Février, 2016 - 11:54
18/02/2016 - Philippe Henarejos
L'eau a jadis coulé sur Mars, c'est une évidence. Cette nouvelle image de la sonde européenne Mars Express montre une nouvelle fois que le précieux liquide a fait mieux que ruisseler. La vallée Arda, à 260 km au nord du cratère Holden, en est une parfaite illustration. Sur ces hautes terres de l'hémisphère sud, tout un bassin versant est strié de chenaux creusés par des écoulements importants qui forment un réseau de vallées baptisé Arda. Les effets de cet ancien épisode aquatique ne s'arrêtent pas là. Un cratère d'impact de 25 km de diamètre a été partiellement rempli de sédiments. Ceux-ci se sont ensuite fracturés pour donner son aspect polygonal au sol du cratèr...
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Le Japon lance un observatoire spatial pour les rayons X

Ciel & Espace - 17 Février, 2016 - 15:10
17/02/2016
Le Japon, en collaboration avec la Nasa, a lancé le 17 février 2016 un nouveau satellite d'observation des rayons X, Astro-H. Renommé « Hitomi » (la pupille de l’œil), l’engin de 2,7 tonnes va ainsi aider à mieux comprendre les émissions très chaudes et énergétiques de l'Univers. Pour cela, il est équipé de quatre télescopes, de deux détecteurs, ainsi qu'un autre à plus grande distance à l'aide d'un bras extensible, et d'un spectromètre dernière génération capable de résister aux faibles températures de l’espace. Il s'agit du cinquième satellite X de l'agence spatiale japonaise....
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Lancement imminent de Sentinel 3-A

Ciel & Espace - 16 Février, 2016 - 16:34
16/02/2016
Le satellite Sentinel-3A doit décoller ce 16 février 2016 à 18h57 depuis le cosmodrome russe de Plesetsk. Propulsé par le lanceur Rockot, le satellite d'1,2 tonne a pour objectif l'étude approfondie des océans terrestres. Il résulte de la collaboration entre de nombreuses compagnies européennes, comme Thales Alenia Space, l'agence spatiale ESA, ou encore le CNES et EADS. Sa mission sera complétée par deux autres satellites, Sentinel-3B et Sentinel-3C, dont les lancements sont prévus d'ici à 2020. Le décollage sera visible sur ce lien : http://livestream.com/ESA/Sentinel3A...
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Les ondes gravitationnelles découvertes grâce à la fusion de deux trous noirs

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 17:18
11/02/2016 - Philippe Henarejos / JL Dauvergne
Le 14 septembre 2015, à 11 h 51, pour la première fois, les deux interféromètres LIGO situés aux Etats-Unis ont enregistré le passage d'une onde gravitationnelle. Cette infime déformation de l'espace-temps a été détectée avec 7 millisecondes d'écart par les deux instruments séparés par 3000 kilomètres. De sorte que sa réalité ne fait aucun doute. Le signal est d'ailleurs parfaitement en accord avec ce que les théoriciens attendaient dans le cas de la fusion de deux trous noirs. Ceux qui ont été observés avaient des masses respectives de 29 et 36 fois la masse du Soleil. La forme du signal complexe détecté par LIGO montre que les deux objets finissent pas n'être plus q...
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Le premier homicide par chute de météorite ?

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 16:13
11/02/2016 - Adrien Denèle
Une météorite a-t-elle tué un homme ? Attendons avant de la condamner : l'enquête est bien plus floue qu'il n'y paraît... Cela serait une première plutôt morbide. Aucun cas de mort par météorite n'a jamais pu être acté par des sources officielles, au mieux quelques rumeurs et de simples blessés. Alors lorsque la police Indienne annonce que le 6 février un homme a été tué par une météorite, le monde médiatique s'empresse de l'inscrire dans l'histoire comme « première victime d'une météorite ». En vérité, l'affaire est loin d'être aussi claire. La culpabilité d'une météorite loin d'être prouvée. Gardons la présomption d'innocence et analysons les faits. Une exp...
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Une jeune étoile illumine la brume

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 15:30
11/02/2016 - Philippe Henarejos
La scène saisie par le télescope de 2,2 m de l'ESO, au Chili, se déroule à 500 années-lumière de la Terre. Cette nébuleuse aux vifs reflets bleus est tout ce qui reste d'un vaste nuage de gaz et de poussière au sein duquel plusieurs étoiles sont nées. C'est d'ailleurs l'une d'elles, HD 97300, qui irradie toute la nébuleuse de son intense lumière. Cette étoile est extrêmement jeune. Elle traverse une courte de phase que les astronomes appellent T Tauri, du nom de la première étoile du genre à avoir été observée. Cet instant de son évolution se caractérise que une rotation rapide sur elle-même et l'éjection de deux faisceaux de matière le long de son axe polaire.HD 97...
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Obama propose son budget 2017 pour la Nasa

Ciel & Espace - 11 Février, 2016 - 14:25
11/02/2016
La Maison Blanche a fait connaître sa proposition de buget 2017 pour la Nasa. Si globalement celui-ci se maintient à 19 milliards de dollars (19,3 milliards pour 2016), le secteur perdant des arbitrages présidentiels semble être l'exploration des planètes, qui baisse de 110 millions de dollars. Le programme de lanceur lourd SLS est proposé à 1,31 milliards (comme l'an dernier). Quant aux sciences de la Terre, elle bénéficient de 110 millions de plus que l'an dernier (soit 2 milliards). Ce budget n'est qu'une porposition qui va ensuite être examinée et amendée par le Congrès. Au vu des budgets validés ces dernières années, il semble probable que les parlementaires réhaussent ...
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Les ondes gravitationnelles enfin observées !

Ciel & Espace - 8 Février, 2016 - 11:32
08/02/2016 - David Fossé
Cent ans exactement après qu'Einstein ait prédit leur existence, les ondes gravitationnelles viennent d'être observées par l'observatoire américain Ligo. L'analyse des données, réalisée conjointement avec l'équipe européenne de Virgo, montre un signal émis par la fusion de deux trous noirs de 29 et 36 masses solaires. Voir l'univers gravitationnel Parmi les physiciens et astrophysiciens qui en ont eu vent, cette découverte est qualifiée « d'extraordinairement importante. ». Bien sûr, les scientifiques sont convaincus depuis des années de l'existence des ondes gravitationnelles — le comportement du pulsar binaire PSR1913+16, découvert par Russel Alan Hulse et Joseph Hoo...
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L’astronaute d'Apollo 14 Edgar Mitchell est mort

Ciel & Espace - 6 Février, 2016 - 11:09
06/02/2016
Le sixième homme à avoir marché sur la Lune, au cours de la mission Apollo 14, en 1971, est mort jeudi 4 février, à l’hôpital de Palm Beach, en Floride, à l’âge de 85 ans. Edgar Mitchell avait posé le pied sur la Lune le 5 février 1971 peu après Alan Shepard. Ensemble, les deux hommes avaient effectué la première grande randonnée pédestre sur l’astre des nuits puisqu’ils avaient parcouru plus de 3 km à pied pour aller récolter des roches excavées par un impact météoritique. Fondateur en 1973 d’un Institut des sciences noétiques destiné à étudier la conscience, il s’était illustré ces dernières années par des déclarations dans lesquelles il...
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Fraîcheur inattendue dans les disques protoplanétaires

Ciel & Espace - 4 Février, 2016 - 13:24
04/02/2016
7 degrés au-dessus du zéro absolu. C'est, grâce à l'inteféromètre Alma et aux télescopes de l'Iram, la température étonnament basse qui vient d'être mesurée dans la zone externe (trois fois la distance Soleil-Pluton) d'un disque de poussières autour d'une étoile d'Ophiuchus. Dans un tel disque "protoplanétaire" (où se forment des planètes), les modèles actuels prédisent une bonne dizaine de degrés de plus. L'existence de poussières plus froides qu'on le pensait pourrait modifier notre compréhension de la formation planétaire. Notamment en facilitant la fabrication de planètes géantes plus près des étoiles....
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