Ciel & Espace

Succès du lancement de Microscope

Ciel & Espace - 26 Avril, 2016 - 09:29
26/04/2016
Lancé depuis Kourou par une fusée Soyouz ce 25 avril à 23h02 (heure française), Microscope a rejoint avec succès son orbite. Après six mois de réglages, le satellite du Cnes devra mettre à l'épreuve pendant deux ans le principe d'équivalence, l'un des piliers de la théorie de la Relativité Générale d'Einstein. La sensibilité de son expérience embarquée, T-SAGE, développée par l'Onera, est cent fois meilleure que les meilleures expériences au sol....
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Un jeune cratère pour Cérès

Ciel & Espace - 25 Avril, 2016 - 15:45
25/04/2016 -
La sonde Dawn en orbite autour de Cérès ne cesse de délivrer de nouvelles images très détaillées de la surface. Ici le cratère Haulani est vu en fausses couleurs afin d'accentuer la diversité des sols dans cette zone, la teinte bleutée indiquant une surface jeune. Large de 34 km, ce cratère est de forme hexagonale. Cette structure inhabituelle indique la présence de contraintes et de failles dans le sol avant l'impact. La structure montre par ailleurs d'évidents signes de glissement de terrain sur ses flancs. L'image révèle également l'absence de cratère secondaire dans l'arène. Haulani s'est donc formé récemment à l'échelle de l'histoire du plus gros corps de la cein...
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Découverte d'une très vieille population stellaire au centre de la Voie lactée

Ciel & Espace - 25 Avril, 2016 - 11:36
25/04/2016
Les étoiles du bulbe de notre Galaxie ne tournent pas toute de concert, formant une barre caractéristique. Une équipe internationale vient de découvrir grâce au télescope Anglo-Australien qu'une toute petite fraction d'entre elles (1% en masse), agées de plus de onze milliards d'années, tournent au contraire de façon totalement désordonnée. Cette population fossile recèlerait des informations précieuses sur la formation de la Voie lactée....
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Le Grand Nuage de Magellan vu par ses nébuleuses

Ciel & Espace - 21 Avril, 2016 - 17:24
21/04/2016 -
Figure emblématique de l'hémisphère Sud céleste, le Grand Nuage de Magellan est visible à l'œil nu. Cette galaxie naine proche de la nôtre (à 168000 années-lumière tout de même) se trouve métamorphosée sur cette photo en raison de l'utilisation de filtres centrés sur les raies d'émission de l'hydrogène, du soufre et de l'oxygène. Résultat : on voit principalement les nébuleuses. La bande passante étroite des filtres utilisés laisse en effet passer la majorité de la lumière des nuages de gaz, et coupe en grande partie celle des étoiles. Vue ainsi, la galaxie montre de nombreuses zones de formation d'étoiles. La plus connue étant la nébuleuse de la Tarentule, sur la...
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OneWeb fabriquera 900 satellites en Floride

Ciel & Espace - 21 Avril, 2016 - 16:34
21/04/2016
Airbus Defence and Space a annoncé l'implantation en Floride, tout près du centre spatial Kennedy, d'une véritable usine de 10000 m2 pour fabriquer à la chaîne les 900 satellites de sa constellation OneWeb. Dans un premier temps, le processus de fabrication ainsi que les 10 premiers satellites seront conçus à Toulouse sur une ligne de production expérimentale. Le centre de production de Floride, d'un coût estimé à 85 millions de dollars devrait créer 250 emplois. La constellation OneWeb, qui devrait se situer à 1200 km d'altitude fournira un accès rapide à Internet en tout point de la planète. ...
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Microscope va pousser la théorie d'Einstein dans ses retranchements

Ciel & Espace - 21 Avril, 2016 - 10:01
21/04/2016 - David Fossé
Ce 22 avril à 23h02 (heure de Paris), une fusée Soyouz doit lancer depuis Kourou un satellite français destiné à tester l'un des fondements de la théorie d'Einstein. A la clef : la découverte potentielle d'une nouvelle force en physique. « Microscope [Micro-Satellite à traînée Compensée pour l'Observation du Principe d'Equivalence, NDLR] doit tester en orbite le principe d'équivalence à la précision record de 10^-15, soit cent fois mieux que tout ce qui a été fait jusqu'à présent sur Terre » explique le physicien théoricien Thibault Damour, professeur à l'IHES. Pilier de la théorie de relativité générale d'Einstein, ce principe n'en est pas réellement un, « c'est ...
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Les satellites Sentinel-1B et Microscope sur le départ

Ciel & Espace - 20 Avril, 2016 - 16:19
20/04/2016
Vendredi 22 avril 2016, le second satellite d'observation en orbite polaire Sentinel-1B partira depuis le Centre spatial guyanais, près de Kourou, en Guyane française. Il décollera à bord d'une fusée russe Soyouz à 22h02, heure française. Sa mission consiste à observer les terres et les mers, détecter les courants marins, les déformations du terrain, ou encore l'évolution d'un tremblement de terre. Il devrait opérer pendant 7 ans et vient en renfort de son jumeau Sentinel-1A, sur orbite depuis avril 2014. Également à bord du Soyouz : le satellite scientifique du Cnes Microscope qui a pour mission de mesurer avec une précision jamais atteinte l'équivalence entre gravitation et...
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Les lanceurs de Space X prêts à repartir ?

Ciel & Espace - 20 Avril, 2016 - 15:09
20/04/2016 - Adrien Denèle
« Sur terre et en mer ». Le PDG de Space X, Elon Musk, résume l'exploit de sa société en une image, publiée via son compte Twitter. Elle montre l'arrière des deux seuls lanceurs de la fusée Falcon9 que SpaceX a récupéré lors de deux atterrissages réussis. Celui de gauche est le lanceur récupéré le 21 décembre 2015, le second à droite a réalisé le même exploit le 8 avril après avoir lancé avec succès la capsule de ravitaillement Dragon vers l'ISS. Ce lanceur a atterri avec succès sur une barge en mer au large du cap Canaveral et vient d'être ramené dans les locaux de SpaceX. Ces deux récupérations marquent une première historique pour l'histoire du spatial. Rien ...
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Akatsuki relance l’exploration de Vénus

Ciel & Espace - 14 Avril, 2016 - 15:49
14/04/2016 - Philippe Henarejos
La sonde japonaise, qui s'est satellisée autour de Vénus avec un retard de 5 ans, a commencé ses études. Ses instruments fonctionnent bien et leurs données pourraient redonner un coup de pouce à de nouvelles missions d'exploration en projet à la Nasa. Les premières mesures de la sonde partie le 20 mai 2010 de la base de Tanegashima, au Japon, sont une aubaine pour les planétologues. D'abord parce que depuis le 7 décembre 2010, où le moteur principal du vaisseau a refusé de s'allumer pour réaliser l'insertion sur orbite vénusienne, les responsables de la mission avaient peu d'espoir de les voir un jour. Ensuite parce qu'elles sont d'une qualité très convenable qui démontre qu...
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Le VST plonge au cœur du Fourneau

Ciel & Espace - 14 Avril, 2016 - 13:57
14/04/2016 -
Dédié à la cartographie à champ large de la voûte céleste, le VST (télescope de sondage du VLT) produit régulièrement des images envoûtantes de l'Univers. Ici, sur une surface grande comme quatre Pleines Lunes, il montre le cœur de l'amas de galaxies Fornax, dans la constellation du Fourneau. À 65 millions d'années-lumière de la Terre, Fornax est un amas relativement proche, composé d'environ 60 galaxies étendues, et autant de galaxies naines. En analysant cette image dans le détail, une équipe européenne a mis en évidence un halo stellaire diffus et étendu autour de la galaxie NGC1399 (la plus brillante des galaxies de gauche, à peu près à mi-hauteur de l'image), a...
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Après une alerte, Kepler en convalescence

Ciel & Espace - 14 Avril, 2016 - 13:53
14/04/2016
La sonde de recherche d'exoplanètes Kepler, qui s'était placée en mode d'urgence du 8 au 11 avril 2016, subit actuellement une batterie de tests afin de déterminer l'origine de l'arrêt. Kepler devait commencer une campagne d'observation en direction du centre galactique cette semaine. Comme le problème a surgi 14 heures avant la manœuvre nécessaire au pointage du satellite, les ingénieurs de la Nasa excluent l'hypothèse d'une défaillance de ses roues d'inertie, fréquent point faible des sondes et satellites....
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Space X réussit le premier appontage d’une fusée

Ciel & Espace - 11 Avril, 2016 - 10:24
11/04/2016 - Philippe Henarejos
L'image est impressionnante. La barge de Space X rentre au port avec, debout sur son pont, le premier étage d'une fusée Falcon 9. La quatrième fois aura été la bonne. Après trois tentatives manquées de peu, les 10 janvier 2015, 14 avril 2015 et 17 janvier 2016, Space X a enfin réussi à poser sans dommage le premier étage de sa fusée Falcon 9 sur une barge, dans l'océan Atlantique. Ce 8 avril 2016, après avoir décollé du Centre spatial Kennedy, en Floride, à 22 h 43 (heure de Paris), le lanceur de la société privée d'Elon Musk a placé sur orbite un cargo Dragon destiné à la Station spatiale internationale. Et pendant que le vaisseau automatique déroulait ses manœuvres...
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Découverte d'un trou noir isolé de 17 milliards de masses solaires

Ciel & Espace - 7 Avril, 2016 - 14:22
07/04/2016
La galaxie elliptique NGC 1600, à 200 millions d'années-lumière, possède un trou noir de 17 milliard de masses solaires, l'un des dix plus massifs connus. Cette découverte réalisée grâce au télescope spatial Hubble et au Gemini, installé à Hawaï, intrigue les asrophysiciens. Contrairement aux hôtes des trous noirs supermassifs, NGC 1600 n'est pas une galaxie elliptique particulièrement massive, vivant au centre d'un amas. Au contraire, elle appartient à un groupe de taille moyenne, relativement isolé. Les chercheurs s'interrogent : comment ce trou noir a-t-il pu croître jusqu'à une telle masse, dans un environnement ou les fusions de galaxies sont probablement rares ?...
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Plongée au centre de la Voie lactée

Ciel & Espace - 7 Avril, 2016 - 10:53
07/04/2016 - Philippe Henarejos
Ce n'est pas la première fois que le télescope Hubble est pointé en direction du centre de la Voie lactée. Déjà en 2008, les astronomes avaient mis à profit sa vision infrarouge pour réaliser une mosaïque d'images autour du point central de notre Galaxie. Mais le panorama obtenu couvrait une grande partie de cette région située à 27000 années-lumière. Cette fois, 9 clichés ont été assemblés pour former une image détaillée et resserrée autour de la localisation du trou noir central, d'une masse de 4 millions de fois celle du Soleil. D'un bord à l'autre ce champ couvre environ 50 années-lumière, ce qui est toutefois plus que l'image très fine des abords du trou noir c...
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Le journal de bord de Thomas Pesquet (21)

Ciel & Espace - 6 Avril, 2016 - 19:39
06/04/2016 - Propos recueillis par David Fossé
Episode 21 : Dans la centrifugeuse Chaque mois, l'astronaute Thomas Pesquet raconte les coulisses de son entraînement aux lecteurs de « Ciel & Espace ». Découvrez le quotidien de celui qui s'apprête à vivre six mois sur orbite à bord de la station spatiale internationale (ISS) et deviendra en novembre prochain le dixième Français à voler dans l'espace. « Ces dernières semaines, j'ai passé l'essentiel de mon temps à la Nasa à Houston et à Cologne, au centre d'entraînement des astronautes européens. Au programme : quelques séances de simulation sur le bras robotique, le test des gants de mon scaphandre EMU, des prises de sang (désormais je me les fais moi-même), l...
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Une Terre en formation autour d'une étoile proche ?

Ciel & Espace - 4 Avril, 2016 - 13:48
04/04/2016 - David Fossé
Des observations de l'interféromètre (sub)millimétrique Alma suggèrent qu'une planète est en train de naître autour de l'étoile TW Hydrae, à la même distance que la Terre du Soleil. Selon l'astrophysicien Sean Andrews (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) et ses collègues, il pourrait s'agir d'une super-Terre de quelques masses terrestres. Les planètes creusent leur sillon A seulement 175 années-lumière de la Terre, TW Hydrae est une étoile jeune (10 millions d'années), qui possède encore son disque protoplanétaire. Sous l'oeil d'Alma, capable d'observer le rayonnement de ses grains de poussières avec une résolution d'environ 20 millisecondes d'arc (soit une unité...
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Côte trop raide pour Opportunity

Ciel & Espace - 4 Avril, 2016 - 11:38
04/04/2016
Le robot Opportunity, qui a parcouru près de 43 km sur Mars depuis 2004, a dû renoncer à escalader les flancs du cratère Endeavour pour atteindre des roches intéressantes sur le plan géologiques. Les pilotes de l'engin lui avaient demandé de gravir une côte inclinée à 32° le 10 mars 2016. Mais si ses roues ont tourné comme si elles avaient franchi 20 m, Opportunity n'a en réalité avancé que de 9 cm... Autrement dit, il a patiné. La Nasa a donc abandonné cet objectif situé sur la crète appelée Knudsen Ridge. L'engin fait maintenant route vers le sud-ouest, en direction d'un autre objectif....
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